Antecedentes y proceso de KinGAP

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El Programa de Asistencia a la Tutela por Parentesco (KinGAP) está diseñado para que un niño de acogida logre una colocación permanente con un adulto comprometido que haya sido el padre de acogida del niño durante al menos seis meses. Este programa proporciona apoyo financiero y, en la mayoría de los casos, cobertura médica para el niño, a partir del momento en que éste es entregado a su tutor. La cuantía de la ayuda económica es similar a la de las pensiones alimenticias percibidas mientras el niño estaba en régimen de acogida.

Proceso

Además de ser el padre de acogida del niño durante al menos seis meses, el futuro tutor debe ser

La familia puede ser monoparental o biparental. La familia puede tener hijos biológicos, hijos adoptivos o ningún otro hijo. Las familias pueden variar por edad, ingresos, estilo de vida y estado civil. Una familia KinGAP debe tener un fuerte compromiso de cuidar al niño de forma permanente.

El niño acogido debe tener un fuerte apego al futuro tutor. El niño debe ser consultado si tiene 14 años o más. Si la edad es adecuada, también se debe consultar a los niños más pequeños. El niño debe dar su consentimiento si tiene 18 años o más.

El niño acogido no tiene que estar libre para la adopción para que se le proporcione el KinGAP. Sin embargo, tanto la "vuelta al hogar" como la "adopción" deben descartarse como opciones de permanencia para el niño. El asistente social del niño en acogida trabajará con la familia biológica del niño y el posible tutor para explorar otras opciones de permanencia o determinar que existen razones de peso para que el niño no vuelva a casa o sea adoptado.

Porque, como ya se ha dicho, no es necesario que se extinga la patria potestad del menor para conseguir el KinGAP. El proceso legal, desde la solicitud hasta la finalización, puede ser considerablemente más corto que la liberación de un niño y la legalización de una adopción.

El KinGAP exige que las agencias comprueben el Registro de Abuso y Maltrato Infantil del Estado de Nueva York (y los registros comparables de otros estados si los adultos del hogar vivieron en otros estados en los últimos cinco años) para determinar si el tutor propuesto, o cualquier persona de 18 años o más que resida en el hogar, ha abusado o maltratado a un niño anteriormente. Además, se requiere una comprobación de los antecedentes penales a nivel estatal y nacional (con el FBI) del tutor propuesto, o de cualquier otra persona mayor de 18 años que resida actualmente en el hogar. Dado que estos requisitos se cumplieron cuando el hogar de acogida fue certificado o aprobado inicialmente, se considera que se han cumplido para el KinGAP. Una denuncia indicada de abuso o maltrato o unos antecedentes penales no impiden necesariamente la asistencia de tutela por parentesco.

El padre de acogida debe solicitar el KinGAP al departamento local de servicios sociales (LDSS) que tiene la custodia del niño y firmar un acuerdo con el LDSS. Este acuerdo de KinGAP incluirá los detalles de la asistencia financiera y la cobertura médica que se proporcionará, incluyendo la cantidad mensual de asistencia, cómo se realizará el pago, cómo se pueden ajustar los pagos y los servicios y beneficios adicionales a los que el tutor y el niño pueden tener derecho. Algunos de estos servicios y prestaciones incluyen el pago al tutor de hasta 2.000 dólares para los gastos que el tutor pueda necesitar para pagar los servicios legales relacionados con la obtención de la tutela, y para el niño, vales de educación y formación, de hasta 5.000 dólares al año para los costes de la universidad o la formación profesional, dependiendo de la disponibilidad.

Para que se establezca la elegibilidad de KinGAP, el caso debe haber completado ciertas audiencias judiciales (una audiencia de determinación de los hechos para ciertos niños que han sido retirados y una primera audiencia de permanencia para todos los niños en cuidado de crianza) antes de que el acuerdo pueda ser aprobado por el LDSS. Una vez aprobado el acuerdo, se debe presentar una petición de tutela ante el tribunal y éste debe emitir cartas de tutela.

Los pagos comienzan una vez que se emiten las cartas de tutela. La asistencia puede continuar hasta que el niño cumpla 18 o 21 años, siempre que el tutor siga siendo legalmente responsable del niño y continúe proporcionándole apoyo.

Si la familia se muda fuera del Estado de Nueva York después de que el padre de acogida asuma la tutela, la asistencia continuará y el acuerdo contendrá información sobre la continuidad de la cobertura médica en el nuevo estado de residencia.

El KinGAP en el Estado de Nueva York se rige por diversas disposiciones de la Ley de Servicios Sociales, la Ley de Procedimiento del Tribunal de Sustitución y la normativa de Asistencia Familiar del Estado de Nueva York. Las familias que deseen impugnar la decisión de un organismo pueden recurrir a una audiencia imparcial; por ejemplo, si se deniega o no se da curso a la solicitud.

Cuando la asistencia de la tutela por parentesco está en marcha, el tutor puede tomar todas las decisiones necesarias para el niño, incluidas las decisiones médicas y educativas. En el caso de un niño que no está libre para la adopción, los padres biológicos siguen conservando la patria potestad. El niño puede mantener el contacto con los padres, incluidas las visitas, si son adecuadas a las circunstancias. La supervisión de la agencia ya no es necesaria.

Puede haber ocasiones en las que la familia necesite ayuda después de que la tutela por parentesco esté en vigor. Los servicios de apoyo están disponibles en todo el estado a través de una red de Programas de Parentesco. Puede encontrar una lista de estos programas en la página Kinship Services y a través del sitio web Navigator en nysnavigator.org o llamando a 1-877-454-6463. Los servicios pueden incluir asesoramiento familiar e individual, grupos de apoyo, información jurídica, desarrollo de los jóvenes y servicios de remisión.