Contratación de Kin-First

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Los hogares de acogida por parentesco son recursos clave en la estrategia global para encontrar los hogares que mejor se adapten a las necesidades de los niños. Cuando los niños no pueden vivir de forma segura con sus padres y son acogidos, la política de bienestar infantil da prioridad a la acogida de familiares o de alguien con una historia previa positiva con el niño. A nivel nacional, el 30% de los niños viven en hogares de acogida de parientes, y los estados de alto rendimiento colocan hasta el 50% de los niños acogidos en hogares de acogida de parientes (Adoption and Foster Care Analysis and Reporting System [AFCARS], 2016.

Las investigaciones confirman que los niños se desenvuelven mejor en los hogares de acogida por parentesco. Los hogares de acogida por parentesco ayudan a los niños a mantener importantes vínculos familiares y comunitarios, ofrecen continuidad cultural, disminuyen el trauma de la expulsión y mejoran la probabilidad de mantener a los hermanos juntos.

La colocación en casa de los familiares también conduce a una mayor estabilidad de la colocación, lo que puede tener un impacto significativo en la curación de un niño del trauma y la capacidad de formar vínculos. Cuando hay traslados de colocación, esto también afecta a la agencia, agravando la carga de trabajo del asistente social.

La contratación de hogares de acogida de parientes tiene sentido para los limitados recursos de contratación de una agencia: cuantos más hogares de acogida de parientes certifique una agencia, menos presión habrá sobre la reserva de hogares de acogida de no parientes de la agencia.

Cuantos menos recursos se utilicen para encontrar hogares de acogida sin parentesco, más recursos estarán disponibles para retener y apoyar a los hogares de acogida con y sin parentesco. Estos son componentes críticos de cualquier plan integral de contratación y retención.

Introducción

Los hogares de acogida por parentesco son recursos clave en la estrategia global para encontrar los hogares que mejor se adapten a las necesidades de los niños. Cuando los niños no pueden vivir de forma segura con sus padres y son acogidos, la política de bienestar infantil da prioridad a la acogida de familiares o de alguien con una historia previa positiva con el niño. A nivel nacional, el 30% de los niños viven en hogares de acogida de parientes, y los estados de alto rendimiento colocan hasta el 50% de los niños acogidos en hogares de acogida de parientes (Adoption and Foster Care Analysis and Reporting System [AFCARS], 2016.

Las investigaciones confirman que los niños se desenvuelven mejor en los hogares de acogida por parentesco. Los hogares de acogida por parentesco ayudan a los niños a mantener importantes vínculos familiares y comunitarios, ofrecen continuidad cultural, disminuyen el trauma de la expulsión y mejoran la probabilidad de mantener a los hermanos juntos.

La colocación en casa de los familiares también conduce a una mayor estabilidad de la colocación, lo que puede tener un impacto significativo en la curación de un niño del trauma y la capacidad de formar vínculos. Cuando hay traslados de colocación, esto también afecta a la agencia, agravando la carga de trabajo del asistente social.

La contratación de hogares de acogida de parientes tiene sentido para los limitados recursos de contratación de una agencia: cuantos más hogares de acogida de parientes certifique una agencia, menos presión habrá sobre la reserva de hogares de acogida de no parientes de la agencia.

Cuantos menos recursos se utilicen para encontrar hogares de acogida sin parentesco, más recursos estarán disponibles para retener y apoyar a los hogares de acogida con y sin parentesco. Estos son componentes críticos de cualquier plan integral de contratación y retención.

Comprometer a los parientes

En algunas zonas, la familia de parentesco puede ser un recurso infrautilizado o mal comprendido. El viejo adagio, "La manzana no cae lejos del árbol," se ha utilizado a veces para justificar por qué los abuelos, otros parientes y amigos de la familia no son reclutados o desarrollados como padres de acogida. Los modelos de práctica actuales se centran en los puntos fuertes de las redes familiares, reconociendo que aunque algunos miembros de la familia pueden ser menos funcionales y menos capaces de ayudar a otros miembros de la familia, la mayoría de las redes familiares tienen miembros con puntos fuertes funcionales (Hillside Institute for Family Connections, 2014).

La captación de familias de parentesco implica un enfoque ligeramente diferente al utilizado en la captación de personas sin parentesco. Las familias de parentesco suelen entrar en el sistema de bienestar infantil durante una crisis familiar. Nueva York permite certificar o aprobar a los parientes de un niño como hogar de acogida de emergencia si el niño es retirado de su hogar por una orden judicial o si el expediente del niño indica una razón imperiosa para colocarlo con un pariente.

En estas circunstancias, las evaluaciones de seguridad y riesgo y los estudios domiciliarios se realizan de forma acelerada. Por ejemplo, en un plazo de siete días, la agencia de colocación debe presentar un formulario de la base de datos del Registro Central Estatal de cada persona de 18 años o más en el hogar [18 NYCRR 443.7]. Entre los modelos para involucrar a los cuidadores familiares se encuentran 30 Days to Family y Family Finding.

30 Days to Family se basa en la filosofía de que todas las familias incluyen miembros que están dispuestos y son capaces de cuidar a los niños. Se espera que los especialistas de 30 Días para la Familia sean implacables en la búsqueda de padres, abuelos y hermanos de los niños acogidos. El objetivo es colocar al 70% de los niños atendidos con parientes seguros y adecuados en los 30 días siguientes a su entrada en el sistema de acogida. (Modelos de práctica: 30 días para la familia)

Family Finding se basa en la creencia fundamental de que es posible localizar y comprometer a los miembros de la familia capaces de satisfacer las necesidades de los jóvenes acogidos. Diseñado originalmente para jóvenes mayores que han pasado muchos años en régimen de acogida, Family Finding ofrece métodos para descubrir e involucrar a los familiares con el fin de satisfacer las necesidades de permanencia relacional y/o legal de los jóvenes y ayudarles a construir una red de por vida "." (Modelos de práctica: búsqueda de familias)

Si el niño es colocado con urgencia, las familias de parentesco pueden necesitar apoyos de la agencia para completar su estudio de hogar y una sesión de orientación personalizada centrada en sus necesidades inmediatas (Annie E. Casey Foundation, 2012). La captación de hogares de parentesco también puede ser una empresa planificada. Los niños que no pueden reunirse con sus padres biológicos necesitan hogares permanentes, y los familiares pueden ser explorados como recursos de permanencia. También puede incluirse a los parientes ficticios no emparentados "" que tengan una relación significativa con el niño, como los padrinos o los amigos de la familia.

En el Estado de Nueva York, los parientes son contratados para cuidar a los niños a través de una variedad de acuerdos: cuidado informal, custodia/tutela, colocación directa, cuidado de crianza por familiares y adopción. Estos diferentes tipos de acuerdos repercuten en las ayudas y prestaciones que pueden recibir los cuidadores familiares. Es fundamental que los parientes comprendan plenamente sus opciones para tomar decisiones informadas en el mejor interés del niño y la familia, así como en consideración de las implicaciones financieras de esas decisiones. El personal de la agencia debe estar preparado para explicar claramente toda la gama de opciones a las posibles familias cuidadoras por parentesco y para agilizar los procesos de aprobación. Una de estas opciones, el acogimiento familiar formal, que proporciona un mayor nivel de apoyo financiero que el acogimiento informal, está actualmente infrautilizado en muchos condados del estado de Nueva York (Schuyler Center for Analysis and Advocacy, 2018).

(Para más información, véase Apéndice 3-1: Cuadro de parentesco).

El personal está especializado en la colocación de parientes

En el condado de Suffolk, las colocaciones por parentesco son una prioridad. El LDSS del condado cuenta con un trabajador dedicado a gestionar las solicitudes de parentesco y un equipo que acelera la aprobación de las familias de parentesco.

El supervisor del LDSS de Suffolk, Brian Kennedy, afirma: "En nuestro condado vemos la colocación en hogares de acogida tradicionales como último recurso. Si colocamos a un niño en un hogar de acogida tradicional es porque no hemos conseguido estabilizar a la familia biológica y no hemos encontrado una familia y/o amigos que puedan cuidar del niño."

Si no es posible la colocación en casa de los familiares, la filosofía "kin-first" reconoce que los familiares o los parientes pueden tener relaciones importantes con el niño que deben ser fomentadas. Los vínculos con los parientes ayudan a construir el sentido de identidad de los jóvenes y proporcionan acceso a importantes apoyos prácticos y emocionales, como un lugar para celebrar las fiestas, un oído atento, apoyo financiero y la orientación de un adulto afectuoso.

Los jóvenes mayores que han estado en régimen de acogida durante mucho tiempo pueden beneficiarse del restablecimiento de las conexiones con los familiares adecuados para la permanencia emocional o legal. Se pueden utilizar herramientas de búsqueda en Internet para localizar a los miembros de la familia extensa que podrían estar dispuestos a acoger a un niño. Una variedad de modelos de reclutamiento centrados en los niños, algunos de los cuales se describen en el capítulo 5, han desarrollado técnicas sistemáticas para encontrar e involucrar a los familiares.

Reclutamiento específico de la familia

El reclutamiento específico de parientes significa explorar primero los hogares de parientes.

Un enfoque específico de parentesco incluye dar prioridad a la certificación de las familias de parentesco. También significa involucrar a los padres biológicos para evaluar las conexiones familiares e investigar a otras personas de apoyo en la vida del niño, como profesores, entrenadores y amigos cercanos de la familia.

La captación centrada en los parientes utiliza técnicas intensivas y adaptadas a la familia para crear la permanencia de los jóvenes. La extracción de expedientes y la participación de los jóvenes de más edad en el reclutamiento son estrategias clave.

Romper las barreras

A pesar del creciente valor de la colocación de niños con familiares, siguen existiendo importantes obstáculos. Existe un consenso generalizado sobre la necesidad de que las agencias cuenten con estos principios clave para poder avanzar en esta labor:

De WikiHow para el acogimiento familiar.

Compromiso con los parientes

Partiendo de la creencia de que los niños obtienen mejores resultados y logran la permanencia más rápidamente cuando son colocados con familiares, el LDSS del condado de Onondaga está aumentando el número de niños colocados en hogares de acogida por familiares. El condado de Onondaga está dando urgencia a la colocación de niños con familiares, centrándose en la búsqueda de padres y ofreciendo apoyo inmediato a los familiares. " En el momento del traslado, el equipo de selección de Onondaga "tiende un puente entre el trabajador de los SPI que realiza el traslado y el trabajador de permanencia con el objetivo de satisfacer las necesidades de la familia biológica y del cuidador familiar. Aunque el apoyo monetario es importante (Onondaga tiene un fondo reservado para apoyar a los familiares), a menudo los servicios y la obtención de respuestas a las preguntas son el apoyo más importante para los cuidadores.

"Somos conscientes de que todo este esfuerzo de incorporar más familias de parentesco a este proceso tiene que ver con la confianza," dijo el subcomisario del LDSS de Onondaga, James Czarniak. "Tenemos que ganarnos la confianza de una comunidad que no confía en nosotros. Tenemos que ganarnos la confianza del personal que aborda este trabajo con una nueva óptica. Por último, tenemos que ser diligentes y honestos sobre los desafíos que las familias de parentesco enfrentan en este proceso y tratar de apoyarlos a través de esos desafíos."

Agilizar las conexiones con los familiares

"La priorización de los parientes está integrada en nuestro proceso," según Elizabeth Myers, Directora de Servicios Sociales del Condado de Tioga. La cultura "kin first" en el condado creó la expectativa de que los niños deben permanecer con la familia, y llevó al desarrollo de herramientas para guiar a los trabajadores en el "quién, qué y cuándo" de involucrar a los familiares en los casos de bienestar infantil.

Se ha facilitado la priorización del acogimiento familiar mediante la agilización del proceso de aprobación y el desarrollo de un protocolo para apoyar a los buscadores de hogares en la aprobación de familiares como padres de acogida con carácter de urgencia. Si los familiares están interesados en la acogida, los buscadores de hogares se ponen en contacto con ellos en un día.

"Nuestra capacidad de reunirnos con la gente cara a cara ha funcionado mejor," dijo Myers. Los trabajadores sociales de Tioga animan a los futuros padres de acogida a ser sinceros sobre sus temores y preocupaciones acerca de ser padres de acogida.

El condado también ha intensificado la exploración de los parientes ficticios. "Tuvimos un caso de una adolescente con graves problemas de salud mental," dijo la Sra. Myers. "Estaba muy conectada con su profesora, y pudimos certificar de urgencia a la profesora y a su marido. No se dieron por vencidos con ella."

Como parte de la práctica habitual, los recursos familiares se identifican en una fase temprana de la investigación de los SPI, preguntando a los niños en quién pueden confiar.

"Todo el mundo es responsable," dijo la Sra. Meyer. "Si los niños tienen que ser retirados, el compromiso inicial de las familias ayuda a tener opciones y a mantener a los niños conectados con sus parientes."

Al igual que en muchos condados, los casos relacionados con el trastorno por consumo de sustancias han exigido más al sistema. En Tioga, los padres que abusan de las metanfetaminas o que tienen una adicción cruzada han sido un porcentaje mayor de los casos que los que abusan de los opioides. Los casos de trastornos por consumo de sustancias pueden presentar retos adicionales en la dinámica familiar. La Sra. Myers indicó que el condado ha tenido algunos éxitos: los abuelos se han presentado y han dicho que quieren ser el recurso para su nieto, pero no quieren ser los responsables de decirles a sus propios hijos lo que pueden y no pueden hacer. En estos casos, los cuidadores agradecen la participación del condado en la dirección del plan del caso.

Campaña de marketing para el personal de CPS

En un esfuerzo por aumentar las colocaciones por parentesco, la Administración de Servicios para la Infancia (ACS) de la ciudad de Nueva York creó una campaña de marketing interna para los trabajadores de los servicios de protección infantil (CPS). Los trabajadores de los SPI son el primer personal de la agencia que debe buscar a la familia y a los amigos cuando los niños no pueden permanecer seguros en casa. La campaña Find Family and Friends First (Busca primero a la familia y a los amigos), utiliza carteles para comunicar el mensaje con fotos y citas (este es un ejemplo de cartel) y para recordar a los trabajadores que entre los cuidadores pueden estar los padrinos, los amigos de la familia o los miembros de la comunidad que tienen relaciones significativas y positivas con el niño, además de los abuelos maternos o paternos, los tíos y las tías.

"Colocar a los niños con familiares tiene sentido a muchos niveles. Los niños nunca tienen que pasar una noche con un extraño, y la colocación de parientes:

  • Mantiene a los niños conectados con la familia y la comunidad
  • Mejora la salud emocional y el bienestar general
  • Aumenta la estabilidad de la colocación
  • Reduce el trauma".

(El contenido anterior es de la campaña de la ACS de Nueva York Encuentra primero a tu familia y amigos 2017).

La ACS también ofrece una guía para los trabajadores, la hoja Kinship Care Myths and Facts Sheet, basada en la política, las mejores prácticas y los consejos de los colegas de protección infantil.

Programa de ayuda a la tutela por parentesco del Estado de Nueva York (KinGAP)

El Programa de Asistencia a la Tutela por Parentesco del Estado de York (KinGAP) proporciona una ayuda económica a los cuidadores por parentesco (véase la definición ampliada de parentesco más adelante) que no ofrecen algunas de las otras opciones. Aunque no todos los familiares desean ser padres de acogida por parentesco, el personal de la agencia debe estar preparado para explicar claramente toda la gama de opciones a las posibles familias cuidadoras por parentesco y para agilizar los procesos de aprobación.

Los cuidadores por parentesco que actúan como padres de acogida de un niño durante seis meses pueden acogerse al Programa de Ayuda a la Tutela por Parentesco (KinGAP) de Nueva York. El programa está diseñado para permitir que un niño de acogida logre una colocación permanente con un tutor familiar. Proporciona apoyo financiero y, en la mayoría de los casos, cobertura médica para el niño, a partir del momento en que éste pasa de la acogida a la tutela por parentesco. La cuantía de la ayuda económica es similar a la pensión alimenticia recibida mientras el niño estaba en régimen de acogida. No es necesario que la patria potestad se extinga para que el familiar asuma la tutela del menor (OCFS, 2018a).

En 2018, la definición de "posible tutor familiar" se amplió para incluir a un adulto con una relación positiva con el niño, incluidos, entre otros, el padrastro o la madrastra, el padrino, el vecino o el amigo de la familia; y una persona que está relacionada con un medio hermano del niño por sangre, matrimonio o adopción, y cuando dicha persona también es el posible tutor familiar designado de dicho medio hermano.

Además, los pagos de KinGAP ahora pueden hacerse al tutor familiar hasta que el niño cumpla 18 años si el niño entró en un acuerdo de KinGAP antes de los 16 años, o, con el consentimiento del niño, hasta que el niño cumpla 21 años de edad si se cumplen ciertos criterios (OCFS, 2018b).

Los familiares que cuidan de los niños mediante acuerdos distintos a la acogida o el KinGAP pueden seguir teniendo derecho a una subvención en metálico a través de la Asistencia Temporal (TA). Los distritos o agencias locales también pueden referirse a la AT como la subvención para cuidadores no parentales.

En el servicio de información y derivación del Estado de Nueva York, Kinship Navigator (www.nysnavigator.org) y en el sitio web de la OCFS (ocfs.ny.gov/programs/kinship/) se puede encontrar información detallada sobre las opciones para los cuidadores familiares.

Póngalo en práctica

Lecciones aprendidas en el condado de Tioga

Consejos prácticos para priorizar el kin en el Condado de Orange

La supervisora Deb Pesola, del condado de Orange, compartió estos pasos prácticos para complementar y vigorizar su actual proceso de parentesco.

Recursos adicionales

Modelos de práctica

Apéndices

Referencias

Este proyecto está financiado por la Oficina de la Infancia, Administración para Niños y Familias, Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, en virtud de un acuerdo de cooperación, subvención número 90CO-1109. El contenido de esta publicación es responsabilidad exclusiva de los autores y no representa necesariamente las opiniones oficiales de la Oficina de la Infancia, la Administración para la Infancia y la Familia, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos o la Oficina de Servicios para la Infancia y la Familia del Estado de Nueva York.

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