¿Cómo revitalizamos la contratación?

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Los niños y jóvenes de Nueva York que se encuentran en régimen de acogida tienen derecho a vivir en una residencia segura, nutrida, saludable y adecuada en la que se les trate con justicia y respeto. " Este principio se reafirmó en la declaración de derechos de los niños y jóvenes en régimen de acogida de la OCFS "(OCFS, 2015). La mayoría de estos niños y jóvenes son atendidos por padres de acogida, incluidos los padres de acogida por parentesco, que son la clave para hacer realidad este derecho "" .

(Véase Apéndice 1-1: Carta de derechos de los niños y jóvenes en régimen de acogida.)

Las familias de acogida actúan como agentes de curación para los niños acogidos. A menudo son el primer paso para ayudar a los niños a enfrentarse a la nueva realidad de sus vidas. A su vez, los distritos locales de servicios sociales (LDSS) y las agencias de voluntariado (VA) se encargan de reclutar, formar y apoyar a los padres de acogida. Se espera que el sistema proporcione una reserva de padres de acogida cualificados que puedan satisfacer las necesidades de los niños y jóvenes acogidos. Para cumplir esa expectativa, cada agencia debe tener un sólido programa de captación y retención de familias de parentesco, de acogida y adoptivas.

Históricamente, la captación se ha centrado en el desarrollo de un grupo de padres de acogida y adoptivos que no han tenido conexiones previas con el niño a su cargo. Ahora, la práctica y la política han evolucionado para dar prioridad a la colocación de los niños con familiares.

"Kin" son personas que han tenido relaciones previas y positivas con el niño, incluyendo parientes, amigos de la familia o miembros de la comunidad. Las investigaciones confirman que colocar a los niños en régimen de acogida por familiares les ayuda a mantener importantes vínculos familiares y comunitarios. Además de encontrar y mantener hogares de acogida y adoptivos certificados, los LDSS y las VA deben dedicar sus recursos a identificar, contratar y apoyar a los hogares de parentesco. La colocación de los niños en hogares de acogida y adoptivos tradicionales, sin parentesco, debe considerarse como último recurso cuando no es posible la colocación con parientes.

Siguen existiendo retos y oportunidades únicas en la contratación de padres de acogida y adoptivos no familiares, como la búsqueda de hogares en los que se pueda mantener a los hermanos juntos, hogares para jóvenes de más edad y hogares para niños con necesidades físicas y emocionales complejas.

Desafíos en la contratación y la retención

Según los datos y las pruebas anecdóticas de los proveedores de servicios, existe un desfase entre el número de familias de acogida/adoptivas disponibles y las necesidades de los niños que acuden a la acogida.

Las necesidades de tipos específicos de hogares de acogida varían entre las jurisdicciones y fluctúan con el tiempo. Es importante que los distritos locales y las agencias voluntarias recojan y analicen los datos con frecuencia para identificar las tendencias y reevaluar las necesidades relacionadas con la disponibilidad de hogares de acogida/adoptivos para niños con orígenes culturales y étnicos específicos, jóvenes de más edad, grupos de hermanos y niños con necesidades físicas y de comportamiento especiales.

Los niños de color siguen estando desproporcionadamente representados en el sistema de acogida. Los índices de desproporcionalidad muestran una mejora variable en Estados Unidos, pero siguen existiendo diferencias preocupantes. "En la mayoría de los estados hay una mayor proporción de niños afroamericanos/negros e indios americanos en régimen de acogida que en la población general" (National Council of Juvenile and Family Court Judges, 2015). Según un informe, "[Los niños de color] esperan mucho más tiempo que los niños caucásicos para ser adoptados y corren un riesgo mucho mayor de no tener nunca un hogar adoptivo" (National Council of Juvenile and Family Court Judges, 2014).

La Ley de Colocación Multiétnica de 1994 (MEPA) y sus enmiendas asociadas exigen que se disponga de un grupo de hogares de acogida/adoptivos para reducir el tiempo de espera de los niños para ser adoptados. Exige que los estados contraten con diligencia a padres adoptivos y de acogida que reflejen la diversidad racial y étnica de los niños que necesitan un hogar. Es la base del requisito del Estado de Nueva York de que los distritos locales y las agencias voluntarias que participan en la contratación de padres de acogida/adoptivos proporcionen planes periódicos de contratación y retención a la OCFS. Se han creado herramientas para ayudar a los organismos a examinar más detenidamente cómo superar los obstáculos en la contratación de familias de parentesco, de acogida y adoptivas para hacer frente a la desproporción racial.

(Véase Apéndice 1-2: Preguntas sobre desproporcionalidad racial).

Los hogares de parentesco ayudan a superar los retos habituales de la contratación. Los hogares de acogida por parentesco ofrecen una continuidad cultural a los niños, pueden apoyar que los niños permanezcan en barrios y distritos escolares conocidos, y es más probable que mantengan a los hermanos juntos. La identificación y la contratación de posibles hogares de acogida por familiares disminuye la demanda de hogares de acogida sin parentesco, reduciendo así la necesidad de una agencia de mantener una reserva considerable de dichos hogares.

Oportunidades de contratación y retención

Este recurso ofrece estrategias para los profesionales del bienestar infantil en el estado de Nueva York y en otros lugares que buscan formas más eficaces de encontrar y mantener familias de acogida/adoptivas. Se trata de una recopilación de investigaciones, publicaciones y modelos prácticos que pueden ser útiles en el proceso de reimaginar los programas de contratación y retención a nivel local.

Estos resúmenes se han elaborado teniendo en cuenta que no existe un modelo único para todos los organismos del Estado. No obstante, existen prácticas prometedoras que han dado resultados satisfactorios, así como una serie de recursos basados en la investigación y la experiencia. En general, los programas más exitosos persiguen el kin como primera opción, y utilizan estrategias de captación más específicas y centradas en los niños, centrándose menos en estrategias generales, como los anuncios de servicio público y las vallas publicitarias.

Un mensaje importante que se desprende de muchos de estos recursos es que una buena retención conduce a una buena contratación. Los padres de acogida/adoptivos que se sienten respetados y valorados por su trabajo con los niños tienen más probabilidades de continuar con la acogida. Los padres de acogida/adoptivos experimentados y bien apoyados se convierten en reclutadores naturales en sus comunidades, lo que hace que haya más padres de acogida cualificados. Los padres de acogida por parentesco que tienen experiencias positivas con el proceso pueden considerar la posibilidad de ser certificados como padres de acogida tradicionales para otros niños necesitados.

Aunque la prioridad es colocar a los niños con sus familiares, la política y la práctica de la familia pueden tener que evolucionar para alcanzar plenamente este objetivo. Muchos profesionales del bienestar infantil han observado que el sistema de bienestar infantil se construyó en torno al proceso de encontrar y certificar el cuidado de acogida por parte de no familiares, y que sus sistemas y procesos pueden no encajar perfectamente en una cultura y práctica de "kin-first" en expansión. Es posible que haya que renovar las políticas y los procesos empresariales de las agencias para que la práctica se traslade de forma efectiva al cuidado de los familiares.

Muchos enfoques eficaces requieren nuevas técnicas como el análisis de datos, los medios sociales y la extracción de casos "" para tener éxito. Sin embargo, también hacen hincapié en principios tan arraigados como:

Otras características de los programas de éxito son

Las prácticas efectivas de contratación y retención son responsabilidades de toda la agencia y deben ser prioridades de toda la agencia. Todos los miembros del personal, desde la recepcionista hasta el director de la agencia, deben comprometerse a apoyar a las familias de acogida/adoptivas actuales y futuras, y a responder rápida y adecuadamente a sus necesidades.

Apoyar a los niños en régimen de acogida es también una responsabilidad de toda la comunidad. La participación de organizaciones religiosas, empresas, empleadores importantes, instituciones educativas y otros socios comunitarios refuerza la capacidad de un organismo para promover la seguridad y el éxito de los niños a su cargo.

Recursos adicionales

Apéndices

Referencias

Este proyecto está financiado por la Oficina de la Infancia, Administración para Niños y Familias, Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, en virtud de un acuerdo de cooperación, subvención número 90CO-1109. El contenido de esta publicación es responsabilidad exclusiva de los autores y no representa necesariamente las opiniones oficiales de la Oficina de la Infancia, la Administración para la Infancia y la Familia, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos o la Oficina de Servicios para la Infancia y la Familia del Estado de Nueva York.

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