Seguridad en verano

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Proteger a los niños y a los ancianos de las temperaturas excesivas del verano

Cuando las temperaturas alcanzan niveles extremos, el intenso calor puede ser peligroso. La insolación y otras enfermedades relacionadas con el calor pueden causar graves problemas de salud, especialmente a los bebés, los niños pequeños, los ancianos y las personas con enfermedades crónicas.

Es importante conocer los síntomas de las enfermedades relacionadas con el calor, qué hacer si alguien las padece y también cómo mantenerse fresco y sano cuando las temperaturas son altas. La mejor manera de evitar las enfermedades relacionadas con el calor es crear un entorno fresco y saludable y evitar pasar tiempo al aire libre o en otros lugares donde las temperaturas sean elevadas.

Los consejos recomendados son:

Peligros del calor para la salud

Las enfermedades relacionadas con el calor se producen cuando el cuerpo es incapaz de enfriarse mediante la transpiración. Las formas más comunes de enfermedades relacionadas con el calor son la insolación, el agotamiento por calor y los calambres por calor.

Golpe de calor

El golpe de calor (o insolación) es la enfermedad más grave relacionada con el calor y requiere atención médica inmediata. Los síntomas incluyen piel caliente, seca y roja; pulso acelerado; temperatura corporal superior a 103 grados F; pérdida de alerta; confusión; inconsciencia o coma; o respiración rápida/superficial. Si se presenta alguno de estos síntomas, llame inmediatamente al 911 y a los padres: se trata de una emergencia médica.

Mientras se espera la llegada de la asistencia médica, traslade al niño a un lugar fresco, utilice un aire acondicionado o un ventilador y aplique esponjas húmedas. Se pueden colocar bolsas de hielo envueltas en el cuello, las muñecas, los tobillos o las axilas para ayudar a enfriar la temperatura corporal. No dé líquidos a la víctima de un golpe de calor.

Agotamiento por calor

El agotamiento por calor es menos peligroso que la insolación, y suele estar causado por un esfuerzo excesivo en temperaturas cálidas o húmedas. Los síntomas incluyen sudoración abundante; desmayos; piel fría, pálida y húmeda; mareos o dolores de cabeza; náuseas o vómitos; desmayos y debilidad.

Si los síntomas aparecen, la víctima debe ser trasladada a una zona fresca y alejada de la luz solar directa. Aplique paños frescos y húmedos en la mayor parte del cuerpo posible y dé sorbos de agua al individuo cada 15 minutos durante una hora. Si se producen vómitos, deje de dar el agua inmediatamente y busque atención médica de inmediato y llame a los padres.

Quemaduras de sol

Las quemaduras solares reducen la capacidad de la piel para enfriarse. Las señales son el enrojecimiento y el dolor; en los casos graves, pueden producirse hinchazón de la piel, ampollas, fiebre y dolores de cabeza.

Las pomadas pueden ser un alivio para el dolor en los casos leves. Un médico debe ver los casos graves. Llamar a los padres si los síntomas son graves.

Calambres por calor

Los calambres por calor son dolores y espasmos musculares provocados por un gran esfuerzo. La pérdida de agua y sal por el sudor provoca calambres. Las señales son el dolor muscular abdominal y de piernas.

El alivio puede consistir en una presión firme sobre los músculos acalambrados, o en suaves masajes para aliviar los calambres. Los calambres por calor se caracterizan por espasmos dolorosos, generalmente en los músculos de las piernas y el abdomen, y por una fuerte sudoración. Para aliviar los calambres por calor, aplique una presión firme sobre los músculos acalambrados o masajee suavemente los músculos. Y como en el caso de un golpe de calor, dar sorbos de agua cada 15 minutos durante una hora. Llamar a los padres si los síntomas son graves y el niño no puede participar en las actividades.

Sarpullido por calor

El sarpullido por calor es una irritación de la piel que aparece como un grupo de granos rojos o pequeñas ampollas, y es la enfermedad menos grave relacionada con el calor.

La persona debe ser trasladada a un lugar fresco y la zona afectada debe mantenerse seca. Se pueden utilizar polvos de talco para favorecer el confort. Informar de los síntomas a los padres a la hora de la recogida.

No te olvides también de la salud mental de los niños. Los niños pueden volverse ansiosos o inquietos por estar encerrados. Es posible que quieras planificar con antelación el entretenimiento y los juegos de interior. Los niños también pueden sentir miedo o estrés por los efectos del calor. Tranquilice a los niños diciéndoles que hay mucha gente trabajando para mantenerlos a salvo.

Los niños siguen las indicaciones de sus padres y cuidadores, así que recuerda mantener la calma y responder a sus preguntas de forma abierta y honesta. Ten en cuenta que no debes compartir más de lo que es apropiado para su edad.

¿Dónde está el bebé? ¡Mira antes de cerrar!

Los bebés y los niños pequeños son especialmente sensibles a los efectos del calor extremo y deben confiar en otros para mantenerse a salvo. Cuando se deja en un vehículo caliente, la temperatura corporal de un niño pequeño puede aumentar de tres a cinco veces más rápido que la de un adulto.

Según Safe Kids Worldwide, de media, cada 10 días muere un niño por golpe de calor en un vehículo. Estas muertes son evitables, y todos los miembros de la comunidad, especialmente los cuidadores de niños, tienen un papel que desempeñar en la protección de nuestros niños.

He aquí algunas cosas sencillas que puedes hacer:

  • Haga parte de su rutina diaria el dar cuenta de todos los niños a su cargo. Establezca sistemas de respaldo para comprobar y verificar que no se ha dejado a ningún niño en el vehículo. Nunca deje a un niño sin vigilancia en un vehículo, aunque las ventanas estén parcialmente abiertas o el motor esté en marcha con el aire acondicionado encendido. Los vehículos se calientan rápidamente; si la temperatura exterior es de unos 80 grados, la temperatura en el interior de un vehículo puede alcanzar niveles mortales en sólo 10 minutos, incluso con la ventanilla bajada 5 centímetros.
  • Acostúmbrese siempre a mirar dentro del vehículo -por delante y por detrás- antes de cerrar la puerta y salir.
  • Póngase en contacto con los familiares designados si un niño que está regularmente a su cargo no llega como se espera.
  • Cree recordatorios para asegurarse de que ningún niño se quede accidentalmente en el vehículo. Coloque en la parte trasera del vehículo, junto al niño, un objeto que necesite en su destino final o coloque un peluche a la vista del conductor para indicar que hay un niño en el asiento del coche.
  • Llame inmediatamente al 911 o al número de emergencia local si ve a un niño solo en un vehículo caliente. Si se encuentra en apuros debido al calor, saque al niño lo antes posible y refrésquelo rápidamente.