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Ayude a prevenir el maltrato infantil... Pub. 5056

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¿Qué es el abuso y el maltrato infantil?

Abuso y maltrato infantil es cuando un padre u otra persona legalmente responsable del cuidado de un niño causa daño o crea un riesgo de daño a un niño. El niño debe ser menor de 18 años. El maltrato infantil implica un daño físico grave o un abuso sexual. El maltrato (negligencia) implica un daño físico, mental o emocional.

Más información sobre el abuso y el maltrato infantil

Abuso físico es cuando un padre/cuidador daña o deja que otra persona dañe físicamente a un niño, o crea un riesgo sustancial de que el niño sea dañado. Debe haber una lesión grave o un riesgo de lesión grave, como una quemadura grave, un hueso roto, la pérdida de una parte del cuerpo, una lesión interna o la muerte. La lesión o el riesgo de lesión no deben deberse a un accidente.

Abuso sexual es cuando un padre o cuidador comete un delito sexual contra un niño o permite que otro lo haga. El abuso sexual incluye tanto las ofensas sexuales con y sin contacto.

  • Ejemplos de delitos de tocamientos incluyen: caricias, coito y sodomía (actos sexuales orales o anales).
  • Ejemplos de delitos sin contacto incluyen: utilizar a un niño en un vídeo o imagen pornográfica o sexualmente explícita, distribuir dicho vídeo o imagen, o utilizar a un niño como prostituto.

Maltrato (negligencia) es cuando un padre o cuidador no satisface las necesidades básicas de un niño, cuando el padre o cuidador tiene los medios o se le ofrece una forma razonable de hacerlo. También incluye el hecho de que un padre o cuidador no supervise adecuadamente a un niño o le pegue con demasiada fuerza. Ejemplos de maltrato pueden ser: no conseguir, o esperar demasiado tiempo para conseguir, atención sanitaria para un niño; no dar a un niño comida, alojamiento o ropa adecuados; no cuidar adecuadamente de un niño; golpear a un niño; o no enviar a un niño a la escuela cuando éste puede asistir a ella. Las acciones del padre o cuidador deben causar un daño físico, mental o emocional, o un riesgo de que el niño sufra pronto un daño.

¿Cuáles son algunos de los signos de abuso o maltrato infantil?

Es posible que veas signos de abuso o maltrato infantil en el aspecto de un niño o en su forma de actuar.

Los signos físicos pueden ser: un niño cuyo pelo, ropa o cuerpo suele estar muy sucio; un niño cuya ropa es demasiado caliente o demasiado fría para la época del año; un niño que no está bien vigilado; un niño que está enfermo o herido pero que no acude al médico; o un niño con moratones, quemaduras, cortes, sangrado vaginal o rectal, o con dolor o picor en la zona genital.

Los signos de comportamiento pueden incluir: un niño que tiene miedo de volver a casa; un niño que no piensa bien de sí mismo, evita a la gente o está muy triste; un niño que abusa de las drogas o el alcohol, tiene un trastorno alimentario o se hace daño a sí mismo; un niño cuyo estado de ánimo o comportamiento cambia mucho sin una razón; un niño que actúa de manera sexual que es inusual para la edad del niño; o un niño que a menudo falta a la escuela sin una buena razón.

¿A quién debo llamar si creo que un niño puede ser víctima de abusos o malos tratos?

Si un niño está en peligro inmediato, llame a 911 o al departamento de policía local .

Si sospecha que un niño está sufriendo abusos o maltrato en el Estado de Nueva York, llame al Registro Central Estatal de Abuso y Maltrato Infantil en 1-800-342-3720. Esta línea de atención al menor está abierta las 24 horas del día, todos los días del año. No es necesario probar el abuso o el maltrato infantil para hacer una denuncia; basta con pensar que ha sucedido o que un niño está en riesgo de ser abusado o maltratado. Su llamada a la Línea de Denuncias de Maltrato Infantil es confidencial. Esto significa que sólo determinadas personas pueden conocer la información que usted comunica. La familia a la que has denunciado no será informada de que has hecho la denuncia a menos que digas que está bien que lo sepan.

¿Qué ocurre cuando llamo a la línea de atención al menor?

Un empleado de la línea directa responderá a su llamada y le pedirá información sobre el motivo de su llamada. Basándose en la información que usted proporcione, el empleado de la línea directa decidirá si toma una denuncia de abuso o maltrato infantil. Es útil si puede dar información sobre quién es el niño y dónde puede encontrarse; la persona que cree que ha abusado o maltratado al niño; y el padre, tutor u otra persona legalmente responsable del niño.

Si no se toma la denuncia, el empleado de la línea de atención le dirá por qué no se ha podido tomar. Si no estás de acuerdo, puedes pedir hablar con un supervisor.

Si se toma una denuncia, se enviará inmediatamente al Servicio de Protección de Menores (CPS) local, que forma parte del Departamento de Servicios Sociales del condado. En la ciudad de Nueva York, el informe se enviará a la Administración de Servicios para la Infancia. Un asistente social de los servicios sociales locales iniciará una investigación en un plazo de 24 horas.

El asistente social de los SPI debe trabajar con la familia en cualquier asunto que haga que el niño no esté seguro. Si la familia no quiere hacer los cambios necesarios para que el niño esté seguro, los SPI pueden acudir a los tribunales para pedir a un juez que exija a la familia que haga los cambios o que retire al niño del hogar. Sin embargo, en la mayoría de los casos, los servicios de protección de menores pueden trabajar con la familia para proteger al niño en su hogar. Para ello, se elabora un plan con los padres o el cuidador del niño para cambiar cualquier acción insegura, o para obtener servicios para que el niño esté seguro.

Recuerda...
Usted tiene el poder de ayudar a prevenir el abuso infantil.
Su llamada puede salvar la vida de un niño.
1-800-342-3720

Oficina de la Infancia del Estado de Nueva York & Servicios Familiares

Pub. 5056 (07/07)