Boletín de servicios para adultos

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Kathy Hochul, gobernadora
Sheila J. Poole, comisionada
Marzo de 2018 - Vol. 10, No. 1
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El boletín de los Servicios para Adultos

Mensaje de la Oficina Ejecutiva
 
La conferencia de la AATI de 2017 pone de relieve los problemas de aislamiento social
 

Por la Comisaria en funciones de la OCFS, Sheila Poole

   Más de 320 personas asistieron a la 24ª edición del Instituto de Formación sobre el Abuso de Adultos del Estado de Nueva York (AATI), celebrada del 1 al 3 de noviembre en Albany. El tema de la conferencia, Social Isolation: Nuestros clientes & Nuestro trabajo, se reflejó en la ponencia principal de Holly Ramsey-Klawsnik, Ph.D., titulada "El papel y la relación del aislamiento social con el autodescuido". El Dr. Klawsnik es clínico y director de investigación de la Asociación Nacional de Servicios de Protección de Adultos.


Otros dos ponentes de la sesión plenaria fueron el doctor Alan Teel, director de Full Circle America y cofundador de ElderCare Network, y Linda Tetor, directora ejecutiva de Steuben Senior Services Fund, que hablaron de cómo combatir la soledad y sus devastadoras consecuencias entre las personas mayores. Los temas de los talleres fueron el aislamiento social, la explotación financiera, la aplicación de la ley y la violencia doméstica. En la conferencia también se estrenó un cortometraje titulado Assisted Living, escrito y dirigido por Dan Hunt, en el que se aborda la discriminación por razón de edad, la dinámica familiar y la explotación financiera por parte de los familiares.
Gracias a la Oficina de Servicios para Adultos que, junto con la Oficina de Formación, el Centro Brookdale para el Envejecimiento Saludable y un enérgico comité interinstitucional de planificación de la conferencia, organizó y presentó esta valiosa conferencia. Espero que el año que viene se celebren las bodas de plata de la AATI, que ya están en fase de planificación.

Arriba: Holly R amsey-Klawsnik, Ph. D.; abajo a la izquierda: Ternesia Calhoun, subdirectora de la APS de Queens, y Kenya Edward, trabajadora social de la APS en la Administración de Recursos Humanos de Queens, en el taller "Speak Now Or Forever Wish You Did"; abajo a la derecha: los ponentes plenarios Linda Tetor y Alan Teel, M.D.

 

 

 

 

 

 

 

                                                                                                                  

 

En la cuerda floja: Desafíos y éxitos en el trabajo con casos de "autodescuido"
Por el Director de la Oficina de Servicios para Adultos, Alan Lawitz

   Si no trabaja en los Servicios de Protección de Adultos, probablemente no sepa que la mayoría de las remisiones de APS son casos de "autodescuido". Se trata de casos en los que el peligro para un adulto con deficiencias se debe a la incapacidad de cuidarse o protegerse del daño, y no a la acción o inacción de otra persona.

 

                                                                                Director de la Oficina de Servicios para Adultos Alan Lawitz

   En 2017, las derivaciones de autodescuido fuera de la ciudad de Nueva York comprendieron más del 69% de todas las derivaciones de APS para adultos de 18 años o más, y el 65% para los de 60 años o más. En la ciudad de Nueva York, el 66% de todas las remisiones de APS para mayores de 18 años fueron de autodescuido, y el 65% para mayores de 60 años. Los datos federales publicados en agosto por la Administración para la Vida Comunitaria (ACL) de EE.UU. en el marco del nuevo Sistema Nacional de Notificación de Malos Tratos a Adultos indican que, de los 43 estados, el Distrito de Columbia y los territorios que presentaron datos sobre tipos de maltrato, el autodescuido constituyó el mayor porcentaje de víctimas (57,7%), muy por encima de las siguientes categorías de riesgo, la negligencia (19%), la explotación financiera (15,9%) o el abuso emocional (14%).
Recientemente invité a los supervisores de APS a que compartieran conmigo sus opiniones sobre lo que consideran los aspectos más difíciles de los casos de autodescuido y qué enfoques tienen más éxito a la hora de abordar esos desafíos. Recibí una serie de respuestas reflexivas. Aquí hay algunos:

Karen Glover, Condado de Fulton:

   Muchos de los casos de autodescuido que vemos implican a personas que han vivido este estilo de vida durante muchos años. Algunos de ellos pueden no entender que no se están cuidando y que hacer algunos cambios mejoraría su calidad de vida, para poder seguir viviendo en la comunidad. Explicar las cosas puede ser difícil, ya que no queremos avergonzar a la persona ni quitarle su dignidad. Ser capaz de involucrar a la persona, teniendo un contacto frecuente con ella y construyendo una relación de confianza, puede ayudar a conseguir que la gente haga pequeños cambios. Abordar la situación de forma no amenazante es útil. Intentamos preguntar a la persona cuál es su plan y le damos un papel en la realización de los cambios. Pedir la opinión de los clientes, no juzgarlos y explicarles que queremos mantenerlos seguros y en la comunidad. Hacer que la persona lo sepa y mostrarle que también abogaremos por ella. Evaluar su capacidad de comprensión y determinar si su estilo de vida les pone en riesgo de daño o muerte.

Jodie Smith, Condado de Washington:
Los aspectos más difíciles son determinar si una persona carece de capacidad y determinar el nivel de capacidad. No todos nuestros clientes acuden a un médico. Además, nos faltan recursos en nuestra zona. Las personas pueden tomar decisiones sobre algunas de sus necesidades, pero no en todas las áreas. Por ejemplo, una persona puede ser capaz de satisfacer sus necesidades de comida, ropa y alojamiento, pero no puede mantener sus finanzas.
Hay una falta de formación sobre la demencia o las enfermedades relacionadas con ella. Mucha gente aquí ve la demencia como un diagnóstico y asume automáticamente que la persona carece de capacidad. Sabemos que no es así en todas las situaciones. Las personas pueden sufrir demencia pero tienen la capacidad de tomar sus propias decisiones.
La gente toma malas decisiones en general, pero elige hacerlo. Todavía tienen la capacidad pero no quieren cambiar sus comportamientos. La gente se opone a cualquier tipo de ayuda. No quieren trabajar con nadie. La gente tiene miedo al cambio. Solemos recibir muchas llamadas sobre estos casos, a veces una y otra vez.
Los enfoques que más éxito han tenido a la hora de abordar estos retos son el compromiso, la creación de confianza y la compenetración, lo que puede llevar mucho tiempo antes de que alguien empiece a hacer cambios.
En el condado de Washington tenemos un Centro de Recursos para el Envejecimiento y la Discapacidad. Nos implicamos más en la prestación de servicios y podemos hablar más a fondo de los servicios de que disponen. La APS lleva más de un sombrero y trabaja muy estrechamente con otros servicios y puede ofrecer esos servicios más rápidamente a veces.

Suzanne Bloes, Condado de Chenango:
Estamos recibiendo muchos casos de adultos jóvenes que tienen diagnósticos de trastornos de la personalidad que tienden a no ser elegibles para programas tales como la vivienda de apoyo porque el criterio de elegibilidad parece ser "enfermedad mental grave y persistente". Muchas de estas personas tienen muy poca idea de las razones por las que no son autosuficientes y tienen problemas para cumplir con los requisitos de la ayuda monetaria, por ejemplo. Por lo general, intentamos encontrar recursos informales, pero con algunos se han agotado. Lo que estamos viendo son personas con discapacidades del desarrollo con un funcionamiento intelectual menor, pero que no son elegibles para los servicios de la OPWDD. Estas personas suelen ser lo suficientemente funcionales como para ser nominalmente autodirigidas, pero persisten en tomar decisiones muy pobres.
En el caso de los clientes más mayores, solemos hacer un seguimiento aunque no haya un caso activo de APS, sólo porque somos un condado pequeño y podemos hacerlo. A menudo, estas personas persisten en querer permanecer en sus casas incluso cuando éstas se vuelven marginales en el mejor de los casos. A veces hemos tenido cierto éxito con la aplicación de las normas en las casas, pero al menos en un caso la persona se negó a irse y sigue viviendo en la casa. Tiene capacidad, pero la vemos con regularidad e intentamos que alguien de nuestro equipo móvil de evaluación de crisis salga con la asistente social para que podamos comprobar el deterioro con una persona con formación clínica.

Robin Rafan, Condado de Chautauqua:
El mayor reto es el alcoholismo, la salud orgánica frente a la mental; tienen capacidad pero son inseguros (cuánto tiempo se controla).
Nuestros enfoques más exitosos incluyen el seguimiento de estos casos para construir una relación con el cliente y esperar las oportunidades para efectuar el cambio.
Gracias a estos y otros supervisores de APS que respondieron. Estas respuestas ilustran el difícil trabajo que realizan los trabajadores de APS, que tienen la doble responsabilidad de proteger la seguridad y proteger los derechos de las personas con capacidad para tomar decisiones, incluso las malas. Tomemos un momento para dar las gracias a quienes caminan diariamente por esta cuerda floja.

 

1.273 días
Por la supervisora Emily Burns, Servicios para Adultos y Familias,
Departamento de Servicios Sociales del Condado de Broome

   El 14 de febrero de 2014, los Servicios de Protección de Adultos del Condado de Broome recibieron una derivación en relación con una mujer de 74 años, LR (no son sus verdaderas iniciales), que parecía confundida y que deambulaba por su parque de caravanas vestida de forma inapropiada para el tiempo que hacía. Sabíamos poco de LR, pero conocíamos a una amiga que actuaba como su cuidadora y con la que habíamos interactuado varios meses antes.
Los asistentes sociales de APS acudieron al domicilio y encontraron a LR confundida y cediendo totalmente a su cuidador. APS se puso en contacto con CASA para realizar una evaluación y se puso en contacto con el cuidador para asegurarse de que se cubrían las necesidades inmediatas. Una segunda visita al domicilio reveló que LR estaba encerrada en su caravana, hablando con un tapón de botella y sin poder abrir la puerta. A través de la puerta, LR aceptó que la policía acudiera al domicilio para entrar. Mientras un trabajador de APS se ponía en contacto con la Policía del Estado de Nueva York, otro llamaba al Departamento de Salud Mental del Condado de Broome para obtener una orden de traslado de LR a un servicio de urgencias local para su evaluación.
Cuando LR salió por fin de su remolque, quedó claro que estaba profundamente confundida, ya que no pudo decir a los trabajadores su nombre ni su fecha de nacimiento. Una revisión exhaustiva de los registros de nuestra agencia reveló que LR era un antiguo empleado del Estado de Nueva York y un antiguo padre de acogida en el condado de Broome.
Mientras los trabajadores de APS atendían a LR en la sala de urgencias, la policía hacía un seguimiento del cuidador. El policía que trabajó en el caso llamó a la APS y le preocupaba que estuviera pasando algo más, ya que el cuidador tenía en su poder la chequera de LR y su coche. El policía aceptó que el caso se transmitiera a los investigadores para realizar un seguimiento adicional. Mientras tanto, APS comenzó a comprobar los registros públicos para obtener más información sobre LR.
La comprobación de los registros públicos nos llevó a contactar con una cooperativa de crédito local. La cooperativa de crédito no estaba segura de la información que podía revelar, pero ofreció que parecía haber numerosas transacciones dudosas. La cooperativa de crédito acordó revisar las cuentas de LR y ponerse en contacto con APS al día siguiente para hacer una remisión si era necesario. APS proporcionó a la cooperativa de crédito las citas legales y reglamentarias que les permitieron divulgar la información que necesitábamos.
Al día siguiente, se supo que LR estaba deshidratado y desnutrido. Sufría una demencia de moderada a grave y fue ingresada en el hospital. APS solicitó a nuestro departamento jurídico que presentara una petición de tutela en virtud del artículo 81. Un miembro de la familia se encontraba fuera del condado y accedió a reunirse con los investigadores de la APS y de la policía estatal en la caravana de LR para poder observarla y recoger algunos de sus objetos personales.
La casa de LR se encontraba en un estado horrible e inhabitable. No había agua corriente, no había comida, la basura estaba amontonada (dentro y fuera), había heces en el retrete, no había electrodomésticos; no había duda de que el cuidador estaba haciendo poco para ayudar a LR a vivir de forma segura, cómoda o con alguna medida de dignidad.
Finalmente, la cooperativa de crédito llamó y ofreció años de extractos bancarios en los que se detallaban los cheques emitidos a favor del cuidador por valor de decenas de miles de dólares. También había pruebas de que los fondos de LR se utilizaban para pagar facturas de servicios públicos en direcciones distintas a la suya. Toda esta información fue entregada a la policía estatal para una investigación criminal.
El comisionado del Departamento de Servicios Sociales del condado de Broome fue nombrado tutor de LR y de sus bienes; LR fue colocada de forma segura en un centro de enfermería especializada. Desgraciadamente, la aplicación de Medicaid de Atención Crónica resultó difícil, ya que había transacciones que ascendían a miles de dólares que no podían contabilizarse. LR recibió una sanción de casi 30.000 dólares. Se interpuso un recurso que finalmente se ganó, ya que estaba claro que era víctima de una explotación financiera.
Y esperamos. Seis meses después de la remisión inicial, el cuidador de LR fue detenido y acusado de hurto mayor y de poner en peligro el bienestar de una persona sin capacidad. Y esperamos un poco más. Casi un año después de que todo empezara, el cuidador de LR fue acusado de hurto mayor. Pasó un año más y APS se enteró de que había que nombrar un fiscal especial porque el autor, Garo Kachadourian, era un conocido miembro de la comunidad que en algún momento se había presentado como candidato a alcalde.
Varios meses después, se celebró un juicio sin jurado en el que los trabajadores de APS estaban entre los que prestaron testimonio. Garo Kachadourian fue condenado por hurto mayor. Y esperamos a través de más disputas legales. Finalmente, el 9 de agosto de 2017, Garo Kachadourian fue sentenciado por su delito; se le ordenó servir cuatro fines de semana en un equipo de trabajo de la cárcel del condado de Broome, estar bajo supervisión de libertad condicional durante cinco años y pagar a LR $13,000 en restitución. Hizo la restitución inmediatamente.
Fueron necesarios cinco miembros del personal de los servicios de protección de adultos, policías e investigadores estatales, el director de un banco, varios miembros del personal médico, dos abogados del DSS, dos fiscales penales, dos jueces y 1.273 días para conseguir justicia para LR, y cada segundo valió la pena.
No hay duda de que la justicia para LR fue el resultado directo de los esfuerzos cooperativos de muchos, muchos miembros de nuestra comunidad - fue exactamente lo que se supone que es APS: una respuesta comunitaria. Todos los profesionales que participaron en este caso fueron necesarios para su éxito. Como supervisor de la unidad de APS, fue alentador ver a mi personal apoyarse mutuamente y trabajar en cooperación con nuestros socios comunitarios para un objetivo común. ¡Este caso fue el primero para la APS del condado de Broome y lo celebramos!
Nota del editor: ¡Felicidades a la APS del condado de Broome y a sus socios: la policía del estado de Nueva York, la cooperativa de crédito, la oficina del fiscal del distrito y otras personas que contribuyeron a esta historia de éxito tan duramente ganada!

Formación para instituciones financieras celebrada en White Plains
El 6 de diciembre de 2017, la OCFS y el Departamento de Servicios Financieros del Estado de Nueva York (DFS) copatrocinaron una formación multidisciplinar de profesionales financieros, que forma parte de una serie de formaciones de este tipo que se están llevando a cabo en todo el estado. El objetivo de la formación es ayudar a los gerentes y demás personal de bancos, cooperativas de crédito y corredores de bolsa a reconocer, prevenir y denunciar las sospechas de explotación financiera de los adultos mayores y discapacitados. Los presentadores en la foto de abajo son, de izquierda a derecha: Kerri Tavzel, coordinador de abuso de ancianos, Servicios Familiares de Westchester; Bruce Wells, abogado asociado, Departamento de Servicios Financieros del Estado de Nueva York; Jean Park, supervisor de APS, DSS del Condado de Westchester; Alan Lawitz, director de la Oficina de Servicios para Adultos de la OCFS; Paula Sternberg, abogada adjunta, Departamento de Servicios Financieros del Estado de Nueva York; y Frederic Green, segundo fiscal adjunto, Oficina del Fiscal del Condado de Westchester.

 

 

 

 

 

Arriba a la izquierda, de izquierda a derecha: del condado de Washington, Gina Cantanucci-Michell, directora ejecutiva de la Oficina del Centro de Recursos para Personas Mayores y Discapacitadas; Jenna Abrahamson, examinadora de servicios sociales; Andrew "Jock" Williamson, asistente social senior de APS.

 

Centro: Richard Downs, subjefe de política del Departamento de Policía de Greene, presenta "Respuesta fisiológica de las personas veraces & engañosas."

 

Derecha: El abogado Gary Brown, coordinador estatal de abuso de ancianos en la Oficina del Fiscal General del Estado de Nueva York, habla sobre el reconocimiento y la prevención de fraudes y estafas dirigidos a los adultos mayores.

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Abajo a la izquierda: John Nowinski, EMT-P, coordinador de prevención de lesiones/enlace de EMS en el Centro Médico Regional de Orange, presentando la prevención de caídas

 

Centro, de izquierda a derecha: Lisa Rachmuth, (NYCHRA) y Linda Drummond Johnson (Brookdale Center for Healthy Aging), presentando los aspectos intergeneracionales de la violencia familiar

 

Derecha: Amanda Leis, consultora del Programa de Gestión del Dinero, presentando en un taller llamado "Demencia temprana en adultos mayores aislados: una ventana para la intervención"