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Kathy Hochul, gobernadora
Sheila J. Poole, comisionada
Mayo de 2018 - Vol. 2, No. 2
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 El personal de la OCFS promueve la prevención del maltrato infantil

El Mes Nacional de la Prevención del Abuso Infantil, cada abril, es un momento especialmente importante para la OCFS. La agencia lo conmemoró trabajando con sus socios locales para educar al público sobre la prevención de los abusos y la mejora de la seguridad y el bienestar de los niños en el Estado de Nueva York.

El 2 de abril, la OCFS se unió a Prevent Child Abuse New York (PCANY) en los escalones del Capitolio para iniciar el mes y concienciar sobre los esfuerzos de prevención del abuso infantil. La comisaria en funciones Sheila Poole detalló los esfuerzos de prevención de la OCFS, junto con Tim Hathaway, director ejecutivo de Prevent Child Abuse New York, la alcaldesa de Albany Kathy Sheehan y los asambleístas Patricia Fahy y John McDonald.

El 5 de abril, la OCFS organizó una sesión informativa sobre la campaña Enough Abuse, una iniciativa de la PCANY apoyada por la OCFS para desarrollar una respuesta comunitaria para prevenir el abuso sexual infantil.

El 9 de abril, el personal de la OCFS y la ciudad de Rensselaer plantaron el jardín anual Pinwheels for Prevention en el parque Huyck para concienciar y crear un recordatorio visual del importante papel que todos desempeñamos en la prevención del abuso infantil y en permitir que los niños tengan una infancia feliz y sin preocupaciones. Para ilustrar los efectos de largo alcance del abuso y la negligencia infantil, el personal de la OCFS recogió y expuso 182 pares de zapatos de niños en la ceremonia del molinete. Esta cifra representa el número medio diario de informes de maltrato infantil indicados en el Registro Central de Abuso y Maltrato Infantil del Estado de Nueva York. Junto con el Comisario Poole, participaron en esta ceremonia Theresa Beaudoin, comisaria del Departamento de Servicios Sociales del Condado de Rensselaer, Tim Hathaway y Colleen Pidgeon, coordinadora de programas de CoNSERNS-U, una organización sin ánimo de lucro que presta servicios a las familias en Rensselaer. Los zapatos recogidos se donarán a CoNSERNS-U y al refugio familiar St. Catherine's Marillac de Albany.

La OCFS organizó un almuerzo en el que se proyectó la película "Tigres de papel", una conmovedora historia sobre cómo un adulto solidario puede romper el ciclo de adversidad en la vida de un niño. La OCFS también ha elaborado un anuncio de servicio público que ofrece consejos sobre cómo cualquier persona puede apoyar a los padres abrumados. El anuncio suena en las líneas de espera de llamadas del Centro de Llamadas de Servicios Humanos del Estado de Nueva York.





Puntos destacados de la OCFS:
Victims Assistance Center of Jefferson County, Inc.

Child Advocacy Center of Northern New York
120 Washington St, Suite 406
Watertown, NY 13601

 

El Centro de Defensa del Niño del Norte de Nueva York (CAC de NNY) abrió sus puertas en 2006 como un programa del Centro de Asistencia a las Víctimas del Condado de Jefferson. En 2016, el programa se amplió para prestar también servicios al vecino condado de Lewis y al de San Lorenzo. CAC of NNY tiene oficinas en Watertown (condado de Jefferson), Lowville (condado de Lewis) y Potsdam (St. Condado de Lawrence). Se asocia con Fort Drum y atiende a niños y familias de la instalación militar. La región a la que sirve se ha ampliado a más de 5.900 millas cuadradas. La pequeña y dedicada plantilla de siete personas presta servicios a toda la región.


 

  

El CAC de NNY tiene algunos proyectos interesantes en marcha para este año. La directora del programa, Amy Quonce, está trabajando con la sección de Long Island de Canine Companions for Independence para poner en marcha un programa de perros. El perro del centro interactuará con los niños y las familias en la sala de espera y servirá para romper el hielo con los niños que puedan sentirse nerviosos al llegar. El perro también acompañará a los niños durante los interrogatorios forenses. El objetivo a largo plazo es que el perro del centro acompañe a los niños en los tribunales cuando tengan que testificar.

 

Para que el sistema judicial sea más sensible a los traumas de los niños de la región, la principal defensora de CAC of NNY, Kiley Hilyer, está desarrollando un programa de Niños en el Tribunal. El programa se centrará inicialmente en educar al personal de los tribunales, a los abogados y a los defensores sobre cómo hacer que el proceso judicial sea sensible a las necesidades de los niños traumatizados. El programa abarcará la educación del niño y la familia en el proceso judicial, la preparación del Gran Jurado y del juicio, y la existencia de una zona de espera adecuada en cada juzgado.

El Centro de Asistencia a las Víctimas, la organización que engloba al CAC de NNY, ha contratado recientemente a una coordinadora, Erin Fazio, que está trabajando en el desarrollo de un programa de Enfermeras Examinadoras de Agresiones Sexuales para dar servicio a todos los hospitales del Condado de Jefferson y del Condado de Lewis. Se espera que el programa esté operativo a finales de 2018.

El CAC de NNY participa en actividades de divulgación y concienciación durante todo el año. En abril, el personal plantó jardines de molinetes en los tres condados con motivo del Mes Nacional de la Prevención del Abuso Infantil; este año se plantaron 552 molinetes para representar a los 552 nuevos niños atendidos por el programa este año. Se espera que el número de niños atendidos siga aumentando a medida que CAC of NNY busque formas aún mejores de llevar los servicios a esta región rural del estado de Nueva York.

CAC of NNY también organiza dos eventos de recaudación de fondos cada año: la Estampida de Cuentos en abril y el Baile de Máscaras de la Noche de los Héroes en noviembre. Ambos actos contribuyen a sensibilizar a la comunidad no sólo sobre la prevalencia del maltrato infantil en nuestra región, sino también sobre los esfuerzos de las personas que trabajan duro cada día para investigar y prestar servicios a los niños y las familias.


  

Personal del CAC - De izquierda a derecha: Amy Quonce, Christine Kennedy, Brittney Eiklor, Detective Taylor, Kiley Hilyer, Chelsea Bango, Morgan Kitto

                  

 

 

El CAC de NNY ofrece varios programas de divulgación y educación en la región. Fue seleccionada por Prevent Child Abuse New York como sede de la campaña Enough Abuse y ofrece numerosos temas de formación, como los factores de protección, Darkness to Light Stewards of Children y Less is More. CAC of NNY también está trabajando con Prevent Child Abuse NY en la educación de la comunidad sobre el Estudio de Experiencias Adversas en la Infancia ofreciendo proyecciones de la película Resilience.


Asociación para la permanencia de la OCFS

En enero de 2018, la OCFS comenzó a colaborar con Heart Gallery New York, un programa que incluye la participación de cinco "Heart Galleries" en todo Nueva York. Con fotografías de niños neoyorquinos que necesitan un hogar permanente y cariñoso, la misión de Heart Gallery New York es concienciar sobre los niños neoyorquinos que esperan y ayudarles a conseguir "familias para siempre" permanentes y cariñosas. 

 

Cambiar el ángulo de la lente de permanencia

Cada día, la OCFS trabaja para facilitar la permanencia duradera de cada niño en régimen de acogida. Se trata de un trabajo complejo y continuo en el que participan condados, tribunales, organismos y otras partes interesadas. La Unidad de Mejora Continua de la Calidad/Datos de la OCFS trabaja para ayudar a alcanzar el objetivo.

"La imagen del termómetro de la recaudación de fondos es una imagen clásica", afirma Claire Strohmeyer, directora de la unidad CQI/Data. "Sé que mi biblioteca local está avanzando hacia su objetivo de recaudación de fondos porque veo que el termómetro sube semana tras semana. Pensé: '¿No sería impactante utilizar los datos de permanencia increíblemente ricos que tenemos y crear algo similar? Algo que comunicara de una manera relatable y visual nuestro progreso hacia la permanencia".

En los últimos meses, la unidad ha trabajado con la División de Bienestar Infantil y Servicios Comunitarios para diseñar y personalizar una pantalla que destaca los resultados de permanencia del estado. El 12 de abril, el personal de la división se reunió con entusiasmo en la sede de la OCF durante la reunión de su equipo directivo para crear la exposición.

La exposición abarca unos 12 metros; la pieza central es una imagen de una casa que representa la permanencia de los niños en dos cohortes: Admisión y Cuidado.

Dentro de la casa, los gráficos de barras muestran cuántos de estos niños han salido hasta la fecha a través de los cuatro tipos de salida permanente: reunificación, entrega a familiares, KinGAP y adopción. También muestra el número de niños que han abandonado el cuidado. La información demográfica y las preguntas interactivas "drill-down" rodean las casas, hasta que el ojo del espectador llega a un objetivo de cada una. Los objetivos representan el porcentaje de estos niños que la OCFS desea que alcancen la permanencia para finales de año.

El personal de la División que participó en la exposición expresó su valor durante todo el evento. "Hay algo en ver el número de niños bajo cuidado así... me dejó sin aliento", dijo un especialista en servicios para niños y familias. "Me alegró mucho ver que ya hemos avanzado tanto en las adopciones. Esta exposición me ha hecho pensar de verdad".

Cada oficina regional recibirá un kit de exposición que incluirá datos regionales personalizados y estará optimizado para facilitar su instalación en las oficinas regionales locales. Los datos se actualizarán y difundirán trimestralmente; cuanto más se acerque la OCFS a sus objetivos, más se acercará la casa al objetivo y más subirán los gráficos de barras dentro de la casa.

 

Superhéroes de la permanencia

En noviembre de 2017, la oficina regional de Búfalo buscó nominaciones para el Premio al Superhéroe de la Permanencia que reconoce al personal y a los compañeros de trabajo que demuestran una dedicación ejemplar al trabajo de permanencia. Los nominados fueron descritos por sus compañeros como personas que "viven y respiran la permanencia". Estas son las personas que toman la iniciativa y trabajan incansablemente con los jóvenes y los cuidadores para garantizar que no se deje ninguna piedra sin remover y que se mantenga un sentido de urgencia en torno a la permanencia. Las cualificaciones de un superhéroe de la permanencia incluyen lo siguiente:

- Respeta y honra las conexiones familiares
- Busca identificar y localizar recursos de familiares con un sentido de urgencia
- Trabaja estrechamente con los niños y jóvenes para identificar posibles cuidadores familiares y los involucra en su búsqueda de permanencia
- Mantiene un sentido general de urgencia con respecto a la permanencia
- A menudo va más allá de lo que se espera de ellos en nombre de los niños
- Tiene una sensibilidad y comprensión de la dinámica de los cuidadores familiares
- Tiene fuertes habilidades de compromiso y proporciona un apoyo excepcional a los cuidadores familiares

La oficina regional de Búfalo reconoció a cuatro destacados superhéroes de la permanencia: Brandy Freitas, Debra Stephenson, Cathy Brown y Amy Szyszkowski. Los premios se entregaron durante una ceremonia en la oficina abierta al personal, la familia y los amigos.

 

Brandy Freitas , asistente social del Departamento de Servicios Sociales del Condado de Chautauqua

"Me siento muy honrado de recibir el premio al Superhéroe de la Permanencia. Hay muchos días que son muy agotadores, muy exigentes y me pregunto si estoy teniendo algún impacto en la vida de estos jóvenes. Recibir el premio Superhéroes de la Permanencia ha permitido rejuvenecerme."

 

 

  

 

Debra Stephenson , trabajadora social del Departamento de Servicios Sociales del Condado de Niágara

"Recibir el Premio Superhéroe de la Permanencia fue un gran honor para mí. Me sentí orgullosa de mostrar a mis propios hijos que el trabajo duro, la inversión en objetivos y la ayuda a los demás tienen recompensa. En cuanto a mi trayectoria profesional, estoy contenta de haber tenido una amplia gama de experiencias que me han llevado a ser trabajadora social (venta al por menor, enseñanza y ser madre). Me ha dado la flexibilidad de pensamiento y planificación que lleva al éxito del trabajo de permanencia."

 

 

 

Cathy Brown , supervisora de adopciones del Departamento de Servicios Sociales del Condado de Genesee

"He trabajado en el bienestar infantil durante 29 años. Como supervisora, he tenido la bendición de contar con grandes personas en el puesto de búsqueda de hogares y con grandes trabajadores sociales de cuidado de crianza que realmente se interesan por los niños y las familias con las que trabajamos. Agradecí mucho el reconocimiento como Súper Héroe de la Permanencia, porque sentí que recibía ese honor en nombre de toda mi unidad, y en nombre de los demás supervisores de bienestar infantil y trabajadores sociales que ayudan a los niños y las familias en nuestra agencia.

 
 
 
 
 
 
Próximos eventos

El 12 de junio de 2018, la Oficina de Servicios de Permanencia de la OCFS dará la bienvenida a sus socios comunitarios del Centro de Recursos de Permanencia del Estado de Nueva York (PRC) para la reunión anual. Entre los temas que se debatirán se encuentran: el desarrollo de la identidad, el manejo de las relaciones con los padres biológicos, la equidad racial y el trabajo con el sistema escolar para satisfacer las necesidades de los niños. Para obtener una lista de los PRC, vaya a https://ocfs.ny.gov/adopt/post_adoption/. Manténgase en sintonía para las emocionantes actualizaciones sobre el trabajo de los Centros de Recursos de Permanencia del Estado de Nueva York.