Boletín de la agencia OCFS

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Kathy Hochul, gobernadora
Sheila J. Poole, comisionada
Enero de 2018 - Vol. 3, No. 1
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Mensaje del Comisario

¡Feliz año 2018! Al comenzar otro enero, les deseo a usted y a su familia un feliz año nuevo lleno de salud, felicidad, paz y alegría. Es un buen momento para volver a centrarte y comprometerte a alcanzar tus objetivos y hacer un cambio a mejor, ya sea eligiendo ser optimista, ser más sano, más productivo o reducir una deuda: todo está a tu alcance.

2018 será el año en el que la OCFS continúe con el trabajo crítico de transformar el servicio estatal a los menores que se ven involucrados en el sistema de justicia penal. Dentro de nueve meses, la legislación sobre la elevación de la edad entrará en vigor para los jóvenes de 16 años; un año después, lo hará para los de 17. Los niños de esas edades que cometan delitos no violentos recibirán la intervención y el tratamiento basado en pruebas que necesitan. En lugar de las cárceles y prisiones de adultos, los jóvenes serán colocados en centros de detención juveniles especializados y certificados por nuestra agencia junto con la Comisión Estatal de Corrección y en instalaciones de la OCFS y de acogida. Las familias y sus hijos que se encuentran en la OCFS o en los departamentos locales de servicios sociales acuden a nosotros en busca de programas que les guíen para cambiar sus vidas a mejor y mejorar su salud mental y conductual. Nuestras agencias locales asociadas han sido y seguirán siendo una parte importante de este esfuerzo.

Este mes en la OCFS también destacaremos uno de los ámbitos en los que realizamos una labor fundamental a diario: la prevención de la trata de seres humanos y la atención a sus víctimas. Enero es el Mes de la Concienciación sobre la Trata de Personas, un momento en el que podemos recordar a los profesionales que atienden a los supervivientes nuestro trabajo en el programa Safe Harbour: NY, la disponibilidad de nuestro Blueprint for Building a Child Welfare Response to Commercially Sexually Exploited and Trafficked Youth, y nuestra guía para profesionales de atención directa que atienden a estos neoyorquinos vulnerables.

Decidamos todos mantener la energía positiva en el nuevo año para abrir nuevos horizontes, hacer un gran trabajo e inspirar a otros a seguir nuestro ejemplo.

Artículos

Los jóvenes de DJJOY exhiben sus productos en los quioscos de venta navideña

   De todos los regalos que se entregaron en las pasadas fiestas, pocos reflejaron mejor la determinación y el potencial de los jóvenes de la OCFS que los que se entregaron en la oficina central en noviembre. Entre ellas, las obras de albañilería creadas en el Centro Residencial Highland.

   De principio a fin, el programa de albañilería en Highland proporciona a los residentes unas habilidades sólidas. Los jóvenes aprenden allí habilidades que incorporan el trabajo duro, la paciencia, el trabajo en equipo, la concentración, la expresión artística, la asamblea y el compromiso. Los estudiantes aprendieron a trabajar de forma independiente y en equipo al aplicar sus habilidades a un proyecto de paso. Los jóvenes vieron primero ejemplos de escalones terminados, y luego se pusieron a mezclar cemento, a elegir moldes, a rociar los moldes con aceite para evitar que se peguen, y a usar una paleta para poner la mezcla en los moldes. Tras el curado, los alumnos eligieron sus pinturas y, de paso, aprendieron la diferencia entre pinturas transparentes y opacas.

El personal de la OCFS se esfuerza por alegrar las fiestas a los demás

El personal de la OCFS en la oficina central entregó cientos de regalos navideños para familias y adultos mayores necesitados durante las fiestas. Los departamentos locales de servicios sociales cercanos a la sede de la OCFS identificaron a familias que de otro modo no tendrían regalos. Varios carros cargados de juguetes, mantas y suministros salieron del Edificio Norte el 19 de diciembre. Se habían colocado bajo los árboles de la oficina central y se recogían cada día antes de la entrega. El Departamento de Niños, Jóvenes y Familias del condado de Albany y el Departamento de Servicios Sociales del condado de Rensselaer recogieron los regalos sin envolver y los distribuyeron entre nueve familias y más de 30 personas mayores durante la semana anterior a la Navidad. Las familias también recibieron papel de regalo para que pudieran disfrutar envolviendo ellos mismos los regalos. 

Brookwood's "We The People" 2017

   Los jóvenes de Brookwood, Goshen y Columbia Girls se unieron a los estudiantes del John Jay College of Criminal Justice para el evento "We The People" de este año, reuniéndose en el Brookwood Secure Center el 7 de diciembre. La "Audiencia Estudiantil del Congreso Nosotros el Pueblo" se celebra desde 2008. En 2017 fue la primera vez que participaron Goshen y Columbia, y la primera vez que participó un programa de fuera de la OCFS.
Desde 2016, la OCFS forma parte del Proyecto James Madison, un programa multimillonario de cinco años de duración financiado por el Departamento de Educación de Estados Unidos que está diseñado para ayudar a los profesores a introducir a los jóvenes en riesgo en las audiencias del Congreso de los estudiantes, la competencia cívica y la responsabilidad.
El equipo de Brookwood se considera el modelo de enseñanza para los jóvenes de la justicia juvenil en el Estado de Nueva York. El trabajo realizado allí ha sido reconocido por su excelencia, incluido el prestigioso Premio Howard A. Levine a la Excelencia en Justicia Juvenil y Bienestar Infantil que se concedió a Jim LeCain, fundador del Programa Brookwood College.
LeCain inició el programa universitario en 2009. En otoño de 2010 ya era plenamente operativo. El campus satélite de Brookwood del Columbia-Greene Community College ha ofrecido 37 cursos. Cuatro estudiantes han obtenido el título completo de A.A. Este año, por primera vez, una estudiante obtuvo un título a través del programa.
Durante las audiencias del día 7, los estudiantes debatieron sobre la democracia, la libertad de expresión, los registros e incautaciones no razonables y la revisión judicial. El equipo Jefferson de John Jay superó por poco al equipo Madison de la OCFS por dos puntos, la contienda más reñida de la historia del evento.
El evento de este año fue un paso más hacia la realización de la visión de Jim LeCain: contar con la participación de toda la agencia y competir con becarios de fuera del sistema. Un acontecimiento como éste no había ocurrido antes en la OCFS. Enhorabuena a todos los implicados por hacer que sea un éxito.

El proyecto Heart Gallery pone de manifiesto la necesidad de familias adoptivas

La OCFS está trabajando con el equipo de Heart Gallery Nueva York para promover la adopción. La galería es una colaboración con la agencia y cuenta con la participación de cinco galerías del corazón de todo el estado. Presenta fotos de niños neoyorquinos que están en régimen de acogida y liberados para la adopción y necesitan hogares permanentes y cariñosos. El objetivo es concienciar sobre los niños de Nueva York que están en espera y conseguir para ellos "familias eternas" permanentes y cariñosas. Los visitantes en línea de la galería también pueden acceder a la Lista fotográfica de la OCFS que presenta más niños que se liberan para la adopción.

El equipo Lean recibe un premio

Por tercer año consecutivo, la OCFS ha ganado el premio Lean del Estado de Nueva York. Felicitaciones a CWCS, la Unidad de Violencia Doméstica y la Oficina de Mejora del Rendimiento de la Agencia (OAPI) de la OCFS por recibir un Premio al Impacto del Proyecto Lean 2017. El proyecto redujo drásticamente los plazos de concesión de licencias -de 105 días a sólo 7- para las agencias que prestan servicios residenciales a las víctimas de la violencia doméstica. De este modo, las instalaciones pueden abrir más rápidamente sus puertas y ofrecer un refugio seguro a los necesitados.
Los proyectos Lean de la OCFS se centran en el uso eficaz y eficiente del personal y la tecnología para servir mejor a los niños, las familias y las comunidades del Estado de Nueva York. Desde que se inició el programa hace cuatro años, Lean ha permitido mejorar el rendimiento de los organismos estatales. Hasta la fecha, 38 agencias han completado casi 400 proyectos con más de 8.500 trabajadores estatales participando en Lean.
Pam Jobin, copatrocinadora del proyecto de certificación de refugios contra la violencia doméstica, ha dicho que la experiencia de Lean del equipo es un reto, pero que merece la pena el esfuerzo. "Pudimos abordar cuestiones del sistema que sabíamos que eran problemas pero que no teníamos forma de abordar antes del proyecto Lean", dijo Jobin. "El proyecto nos dio permiso para examinar nuestros procesos cotidianos con una mirada crítica y trabajar juntos para introducir mejoras con la ayuda de otros empleados de la agencia. Sin Lean, no habríamos tenido la aceptación de toda la agencia que necesitábamos para realizar estos cambios. Hemos reducido drásticamente el número de días que dura la certificación de un centro de acogida por violencia doméstica".

Los programas de horticultura producen mucho más que verduras

Hacia el final de la temporada de cosecha del pasado otoño, algunos miembros del personal de la OCFS reflexionaron sobre las semillas -de todas las variedades y formas- sembradas a través de los programas ofrecidos por la OCFS para los jóvenes a cargo de la agencia. Esas semillas han producido verduras y mucho más.
Un número importante de jóvenes de los centros residenciales de la OCFS nunca han tenido la experiencia de cultivar un huerto, de cultivar algo desde la semilla hasta la cosecha, o incluso de probar una verdura fresca. Hay algo restaurador y terapéutico en el hecho de poner la semilla en la tierra, regar y fertilizar esa tierra, y desarrollar la fe en que algo bueno acabará saliendo de ella. Eso es lo que Jillian Naveh aporta a los adolescentes que participan en sus programas "Aprende a cultivar" y sus microverduras en Goshen Secure Center y Highland Residential Center.
Tras graduarse en la Universidad Estatal de Nueva York en Delhi, con títulos de artes culinarias y empresariales, Jillian se dedicó a la justicia alimentaria y a apoyar iniciativas locales de alimentación. Llevó esa pasión a la OCFS y a los jóvenes alojados en centros de justicia juvenil.
La terapia de horticultura conecta a los jóvenes con algo que está vivo, algo que necesita ser nutrido, y algo que alimentará y nutrirá a otros. La conducta de los jóvenes participantes se tranquiliza cuando pasan tiempo al aire libre, cuidando sus cultivos y cosechando sus alimentos. Las verduras que cultivan acaban en sus comidas.
Los jóvenes que participan en programas de horticultura se enriquecen con los alimentos que consumen y también con la experiencia de cultivarlos. A través de la crianza, el cuidado, la alimentación y la cosecha, se benefician de la conexión que establecen con las semillas, el sol, la lluvia y la tierra. De alguna manera, salen más ricos para la cosecha y más preparados para instalarse en el espacio tranquilizador del invierno, preparándose para una nueva estación, un nuevo año y un nuevo comienzo.

Los jóvenes de la FLRC visitan la escuela y piensan en el futuro

El martes 12 de diciembre, un joven de la OCFS pudo ver de cerca lo que le depara el futuro durante una visita a SUNY Cortland. Acompañados por Maurice Kearney, asesor de admisiones de SUNY Cortland y entrenador asistente de baloncesto masculino, los jóvenes visitaron el edificio de admisiones, las aulas, las salas de conferencias, las opciones de restauración y las instalaciones deportivas, incluyendo el Park Center y el nuevo Student Life Center. Al recorrer el corazón del campus, vio los dormitorios y el tipo de actividades que se suelen ver en un campus universitario. Le presentaron al entrenador de baloncesto masculino, al capitán del equipo y al director de admisiones. Los jóvenes recibieron información sobre el proceso de solicitud de la universidad, la ayuda financiera y diversas oportunidades de crecimiento. Estaba abrumado por la experiencia y se comportó muy bien haciendo muchas preguntas maduras.
"Antes de irnos, hablamos con el entrenador Kearney sobre cómo hacer crecer la relación entre SUNY Cortland y Finger Lakes", dijo el especialista en formación profesional Tom Murphy. "Hablamos de invitar a algunos jugadores actuales a nuestras instalaciones durante las vacaciones de invierno para que se reúnan con nuestros jóvenes, y posiblemente programar un viaje para que un par de nuestros jóvenes vean un partido de baloncesto en casa de Cortland".
El ayudante de la División de Juventud Edmonds acompañó a los jóvenes. Es importante que los jóvenes compartan este tipo de experiencia con un miembro del personal con el que hayan forjado una relación significativa durante su estancia en el FLRC. Cuando los asistentes a los jóvenes entablan buenas relaciones con ellos, se puede llegar muy lejos en la ayuda a los jóvenes para lograr un resultado positivo.