Boletín de la agencia OCFS

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Kathy Hochul, gobernadora
Sheila J. Poole, comisionada
Julio de 2017 - Vol. 12, No. 7
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mensaje del comisionado

Este verano, la OCFS está haciendo el trabajo necesario para preparar un cambio importante en la forma de prestar servicios a los jóvenes que están involucrados en el sistema de justicia. La aprobación de la ley de Elevación de la Edad hace tres meses es uno de los proyectos de ley más importantes de la recién terminada sesión legislativa. Aumentará la edad de jurisdicción juvenil de 16 a 17 años a partir del 1 de octubre de 2018, y de 17 a 18 años el 1 de octubre de 2019. La ley crea un nuevo nivel de detención especializada y segura y un centro para delincuentes adolescentes para los jóvenes condenados por delitos graves y sentenciados antes de cumplir los 18 años.

La ley prevé 110 millones de dólares para proyectos de capital relacionados con el desarrollo de la capacidad de camas, y exige que el Departamento de Correcciones y Supervisión Comunitaria del Estado de Nueva York (DOCCS) cree una o más "instalaciones para delincuentes adolescentes". Estas instalaciones incorporarán los programas y servicios de la OCFS, y representantes de ésta formarán parte de un consejo que las supervise.

La OCFS también ampliará la elegibilidad para el Programa de Servicios de Supervisión y Tratamiento de Menores para incluir a los jóvenes que presuntamente son delincuentes adolescentes o delincuentes juveniles, o que han sido condenados por ello.

Durante el verano se celebrarán reuniones regionales de las partes interesadas, ya que la OCFS sigue trabajando con el DOCCS, la Comisión Correccional del Estado de Nueva York y la División de Servicios de Justicia Penal en la planificación de la aplicación. La OCFS también se asociará con el Consejo de Familias y Agencias de Atención a la Infancia para convocar a las agencias de voluntariado de todo el estado a talleres sobre la elevación de la edad.
Las investigaciones científicas demuestran que los cerebros de los adolescentes son impulsivos, lo que a veces les lleva a tomar decisiones equivocadas sin comprender ni considerar las consecuencias de sus actos. La indiscreción juvenil no debe significar necesariamente que una condena penal sea un albatros para el resto de la vida de un joven.

En la mayoría de los casos, tratar los problemas subyacentes que hacen que los jóvenes entren en contacto con el sistema de justicia es la mejor solución. Muchos jóvenes condenados por un delito tienen un historial de enfermedades mentales, problemas de abuso de sustancias, necesidades educativas especiales o una discapacidad de desarrollo; casi todos han experimentado un trauma, y a menudo no saben cómo manejar adecuadamente los conflictos y el estrés. Como dijo el Gobernador en la firma de la ley, es un gran programa. Significará que los jóvenes neoyorquinos que no pertenecen a las prisiones de adultos tendrán una mejor oportunidad de llevar una vida feliz y productiva, y parte de la solución estará arraigada en los tipos de servicios que la OCFS proporciona cada día en todo el Estado de Nueva York.

Artículos

Las familias de acogida destacan las recompensas de los futuros acogedores

Cuando un grupo local de voluntarios llamado Fostering Futures New York visitó la OCFS en mayo como parte del Mes Nacional del Acogimiento Familiar, sus miembros trajeron historias inspiradoras que impulsaron a algunos miembros del personal de la OCFS a reunir voluntarios para unirse a los esfuerzos del grupo. Fostering Futures New York es un grupo sin ánimo de lucro que recluta equipos de voluntarios para dar apoyo a las familias de acogida. Cada equipo recibe formación y sus miembros se reúnen con la familia una vez al mes para saber cómo pueden ayudar en cosas como la preparación de una comida, el cuidado de relevo, la ayuda en las tareas cotidianas o lo que necesite la familia de acogida. Fostering Futures New York ayuda a las familias de acogida a evitar el agotamiento que a veces puede llevar a las familias a dejar de acoger niños.
Jim y Liz Macris se enteraron por el director del programa un domingo después de la iglesia. "Me dije: 'Esto es lo que he estado esperando'", dijo Jim. "Así puedo demostrar mi sistema de creencias. Me sentí tan identificado que me ofrecí como voluntario en el acto. Dije: 'Estoy en el equipo, estoy listo para ir'".
"No hacemos ninguna de las funciones que hace un asistente social, dijo la directora de la FFNY, Meredith Osta. "Estamos allí para escuchar atentamente lo que quieren y necesitan los padres de acogida y ver si el equipo de voluntarios que reclutamos puede ayudarles".
Ahora se está formando al menos un equipo de la OCFS. No es necesario tener experiencia en asistencia a la infancia, ni conocimientos de trabajo social, sólo un espíritu de entrega y el deseo de ayudar a los demás. Cada miembro del equipo hace algo para ayudar a la familia una vez al mes. El personal de la OCFS que quiera formar parte de un equipo puede ponerse en contacto con Lori Lehner: lori.lehner@ocfs.ny.gov.
 

Los jóvenes de la OCFS logran sus objetivos educativos y obtienen diplomas

Ocho jóvenes se graduaron en el Brookwood Secure Center el 9 de junio, y todos menos uno obtuvieron sus diplomas TASC (Tests Assessing Secondary Completion) y AHSEP (Alternative High School Equivalency Program). El octavo joven obtuvo la mayoría de sus créditos de secundaria en Brookwood y obtuvo su diploma de secundaria en el distrito escolar de la ciudad de Poughkeepsie. Estos jóvenes han tenido que trabajar duro para conseguir este logro y fueron celebrados por los miembros de sus familias, el personal de Brookwood y el personal de la oficina central de la OCFS, incluida la comisaria en funciones de la OCFS, Sheila Poole. Al dirigirse a los reunidos, el comisario felicitó a los graduados y expresó su agradecimiento a todos los que contribuyeron a su éxito.
El 20 de junio, se honró al quinto residente de Brookwood que obtuvo un título de asociado del Columbia-Greene Community College. Completó todos sus estudios universitarios en el programa del Brookwood College. La decana Phyllis Carlito y la decana Carol Doerfer estuvieron presentes para otorgar el título a un joven increíblemente orgulloso. Además, la ceremonia fue organizada y dirigida en su totalidad por los estudiantes del programa Brookwood College.

 Un joven del centro residencial Red Hook (arriba a la izquierda) también obtuvo su diploma, al igual que uno del centro Goshen Secure (a la derecha). En los últimos dos años, Goshen Secure Center ha visto a 18 residentes recibir TASC y diplomas de secundaria de escuelas de todo el estado. ¡Enhorabuena a todos estos estudiantes tan trabajadores y decididos!

 

Las escuelas de East Greenbush participan en el programa de tutoría del Estado de Nueva York

Siete alumnos de octavo grado de la Escuela Media Goff han encontrado mentores en un grupo de estudiantes de la Escuela Secundaria Columbia como parte del Programa de Mentores del Estado de Nueva York. Los estudiantes se han reunido para conocerse a través de actividades diseñadas para inspirar a los alumnos y ayudarles en la transición a la escuela secundaria.

Este año, el Programa de Tutoría del Estado de Nueva York pasó a formar parte de la Oficina de Servicios para Niños y Familias del Estado de Nueva York. El programa está basado en la escuela y se beneficia de los recursos de las comunidades, las escuelas y las empresas para poner en contacto a los jóvenes con mentores voluntarios que han sido seleccionados y formados; son personas dedicadas que saben cómo guiar a los jóvenes en la construcción de relaciones positivas.

La ex primera dama de Nueva York, Matilda Cuomo, presidió el comité que estableció el primer programa de tutoría individualizada en las escuelas del país, que funcionó desde 1987 hasta 1995. En 2015, el Estado de Nueva York reafirmó el compromiso de Nueva York con los niños y la tutoría al restablecer el Programa de Tutoría. Presidido pro bono por la Sra. Cuomo, el programa incluye sesiones semanales de una hora a lo largo de un año académico. En una sesión típica, los mentores y los alumnos juegan a juegos de mesa, comparten historias, hacen manualidades o simplemente hablan.

Se espera que la OCFS conceda pronto la financiación para la solicitud de centros de tecnología asistida

La Comisión del Estado de Nueva York para los Ciegos (NYSCB) prevé la adjudicación de contratos en julio que promoverán los objetivos de la NYSCB de mejorar la empleabilidad, maximizar la independencia y ayudar al desarrollo de las capacidades y fortalezas de las personas legalmente ciegas. Los adjudicatarios evaluarán las necesidades y capacidades en materia de tecnología de asistencia de los consumidores de la NYSCB, recomendarán configuraciones de equipos de asistencia que satisfagan las necesidades individuales de los consumidores y ofrecerán una formación completa para ayudar a los consumidores a dominar el uso de los equipos recomendados en el lugar de trabajo para mejorar su rendimiento laboral y/o durante su formación educativa o profesional. Se espera que los premios se anuncien a partir del 17 de julio de 2017.

APS celebra el Día Mundial de la Concienciación sobre el Abuso de los Ancianos y se pone en contacto con "FEISTy"

El 15 de junio, la Oficina de Servicios de Protección de Adultos de la OCFS celebró el Día Mundial de la Concienciación sobre el Abuso de Ancianos en un hogar para personas mayores de Nueva York en Albany. El Director de la Oficina, Alan Lawitz, leyó la proclamación del gobernador que decía, en parte, "...cada año miles de ancianos neoyorquinos son víctimas de negligencia y/o abuso físico, sexual, emocional y explotación financiera... debido a que el abuso de ancianos a menudo no se denuncia, es fundamental que renovemos nuestro compromiso de aumentar la conciencia de este problema..."
Dado que una medida importante de una sociedad es cómo trata a su población vulnerable, la oficina insta a todos los neoyorquinos a tomar medidas para estar más informados sobre el maltrato a las personas mayores, para reconocerlo y prevenirlo, y para denunciarlo.
El programa "Gatekeepers" está diseñado para ayudar a las personas que tienen contacto frecuente con los adultos mayores a reconocer cuándo esos adultos necesitan más apoyo. 

  Los participantes recibirán formación sobre cómo conectar mejor a los adultos mayores con los servicios y abrir una puerta a la ayuda en la comunidad.
Lawitz dijo: "Cuando los guardianes vean que un cliente, amigo o vecino necesita ayuda, sabrán cómo abrir la puerta a los servicios y apoyos vitales que los adultos vulnerables necesitan para mantener su dignidad e independencia."
Otro proyecto en marcha para proteger a los neoyorquinos de edad avanzada se está llevando a cabo en los condados de Onondaga y Queens. El conjunto de herramientas para la investigación de la explotación financiera (FEIST) está diseñado para mejorar la calidad de las entrevistas con los clientes y ayudar al personal de los servicios de protección de adultos a recopilar la documentación y los registros financieros para los contables forenses. También ayuda a proporcionar documentación para posibles procedimientos civiles o penales. Al final del proyecto piloto, la OCFS evaluará la eficacia de la formación para determinar si debe utilizarse en todo el estado.

La visita a la Universidad de Howard ofrece inspiración a los jóvenes

En su continuo esfuerzo por promover el crecimiento, el éxito y las infinitas posibilidades, los miembros del Equipo de Multiservicios de la Comunidad de Long Island (Mario Franco, Kate Reece, Felipe Davis, Mary Padilla, Kimberly Carrozzo, Suset Farro y el supervisor Ivan Johnson) llevaron a 18 jóvenes y a dos padres a una visita a la Universidad de Howard, una universidad históricamente negra situada en el corazón de la capital del país. La gira fue posible gracias a los ingeniosos esfuerzos del trabajador de la CMSO de Long Island, Bernard Johnson. La gira es una ampliación de la iniciativa "Avoiding the Gates" de la CMSO de Long Island y del concepto "Yap to Yale" que se desarrolló como forma de ayudar a los jóvenes a alejarse de las malas decisiones.
La visita a la universidad se realizó el 27 de abril de 2017 y fue dirigida por una estudiante de la Universidad de Howard que compartió sus experiencias de primera mano. La visita proporcionó a los jóvenes y a sus familias una información inestimable sobre la historia de la universidad, la vida estudiantil, la cultura del campus, las opciones de alojamiento y el gran número de programas académicos que se ofrecen. El personal, los padres y los jóvenes también visitaron el museo de la universidad, vieron el campo de fútbol y almorzaron en el campus. Esta experiencia hizo que los jóvenes se imaginaran en un lugar de educación superior y los expuso a un nuevo ambiente.

La excursión al Parque Estatal de Minnewaska introduce a los jóvenes de Highland en la historia natural

El 1 de junio de 2017, cinco residentes y cinco miembros del personal del Centro Residencial Highland pasaron un gran día disfrutando del aire libre en el Parque Estatal Minnewaska. Después de muchos días de lluvia, tuvieron la suerte de tener un día de sol espléndido.
El grupo se reunió con la guardabosques Laura Conner en el centro de la naturaleza. Los residentes observaron animales disecados, pieles de serpiente, modelos de cráneos de animales e hicieron huellas de animales en la mesa de arena. Aprendieron sobre el parque, lo que hay que llevar de excursión y cómo leer el mapa del parque.
La caminata llevó al grupo a los acantilados con vistas al lago Minnewaska y a los senderos naturales y caminos de carruajes a lo largo de la escarpa. Los residentes aprendieron cómo los líquenes forman el suelo y cómo las plantas ayudan a prevenir la erosión, y vieron pruebas de los glaciares que una vez cubrieron la zona.
Tras un relajante almuerzo con vistas a los acantilados, el grupo se dirigió a las cataratas Awosting. Gracias a las tormentas del día anterior, las cataratas rugían, una gran manera de terminar un divertido día de aventura y aprendizaje.