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Kathy Hochul, gobernadora
Sheila J. Poole, comisionada
Mayo de 2017 - Vol. 2, No. 2
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Mes Nacional del Acogimiento Familiar Capacitar a los cuidadores, fortalecer a las familias

 Este mes centramos nuestra atención en los más de dos millones de niños de todo el país que necesitan un hogar familiar que los cuide. Los padres de acogida desempeñan un papel esencial a la hora de proporcionar un hogar temporal, seguro y acogedor a los niños cuando sus padres no pueden cuidarlos. Este mes, el sitio web de la OCFS incluye una lista de actividades del Mes de la Concienciación sobre el Acogimiento Familiar.
 

  Un ejemplo de cómo se está cubriendo la necesidad de familias de acogida es una familia de Ballston Lake. Caelin Bethel y Lindsay Ciocco (a la izquierda) han atendido a 22 niños, la mayoría de los cuales han vuelto a casa. Adoptaron tres (en la foto) y planean adoptar dos más. Caelin es enfermera titulada. Lindsay es terapeuta respiratoria. Se animaron a ser padres de acogida hace varios años tras ver a bebés en la unidad de cuidados intensivos neonatales, algunos de los cuales no tenían hogar. Bethel explica: "Simplemente pensamos que somos capaces de hacerlo, así que ¿por qué no?".
El Estado de Nueva York sigue siendo líder en la búsqueda de hogares permanentes seguros y acogedores para nuestros niños. El número de niños en régimen de acogida en el Estado de Nueva York ha disminuido de 53.902 niños en 1995 a aproximadamente 17.000 en 2017.
El sitio web de la OCFS contiene información detallada sobre el sistema de acogimiento familiar del Estado de Nueva York y las necesidades de los niños en situación de acogimiento temporal fuera del hogar. Los recursos y publicaciones muestran cómo convertirse en padre o madre de acogida o adoptivo.
Debemos permanecer siempre atentos para dar a nuestros niños el mejor cuidado y apoyo posibles, al tiempo que trabajamos para aportar permanencia y estabilidad a sus vidas.
Para más información sobre la acogida y la adopción, llame al 1-800-345-KIDS.

Molinetes, azul y dedicación en el Mes de la Prevención del Abuso Infantil

  Como parte de los aspectos más destacados del Mes de la Prevención del Abuso Infantil del mes pasado, la Comisionada en funciones de la OCFS, Sheila Poole, anunció una campaña en los medios de comunicación diseñada para lograr la misión principal de la OCFS: el apoyo y la protección de los niños y sus familias. Las publicaciones en las redes sociales han comenzado a dar a conocer un programa de éxito que puede ofrecer aún más a las personas a las que sirve: Healthy Families New York.
"Healthy Families pone en contacto a los futuros padres o a los que tienen bebés recién nacidos con los apoyos y servicios de sus propias comunidades", dijo el comisario a una multitud reunida en el parque de la Academia de Albany el 24 de abril. "El programa está basado en la evidencia, y tiene resultados probados en el fortalecimiento de las familias y en dar a los niños un fuerte comienzo temprano en la vida". HFNY es un programa gratuito y voluntario de visitas a domicilio que atiende a las familias desde el embarazo hasta el momento en que los niños van a la escuela. En el sitio web de la OCFS se publican vídeos que describen el programa y presentan a algunos de los participantes y trabajadores de apoyo a las familias.
En el acto participaron la alcaldesa de Albany, Kathy Sheehan, Tim Hathaway, director ejecutivo de Prevent Child Abuse New York, el asambleísta John McDonald, de Cohoes, y muchos niños que plantaron molinetes, símbolo de la vida feliz y sin preocupaciones que todos los niños merecen.
Entre el público se encontraban miembros del personal de la OCFS, como Bernadette Johnson, que formó parte del equipo de la División de Bienestar Infantil y Servicios Comunitarios que trabajó en la elaboración de los materiales promocionales de la campaña Healthy Families New York, la directora ejecutiva Paige Pierce, de Families Together in New York State, y comisarios de los departamentos locales de servicios sociales, como Paul Brady, del condado de Schenectady, y Theresa Beaudoin, del condado de Rensselaer.

Las asociaciones estatales apoyan el cuidado de los parientes

La OCFS reconoce la importancia de colocar a los niños con parientes cuando esos niños no pueden permanecer con seguridad en sus hogares.
A partir de abril de 2017, como resultado de una asociación entre la OCFS y el Equipo de Implementación Estatal, los departamentos locales de servicios sociales y las agencias voluntarias recibieron paquetes de la Comisionada Adjunta Laura Vélez que contenían numerosos materiales de recursos para los trabajadores sociales, los supervisores y para los posibles cuidadores familiares. El paquete incluye un resumen ejecutivo de la encuesta y recomendaciones prácticas, así como la hoja de consejos sobre parentesco de 2017 para los trabajadores sociales. La hoja de consejos ofrece estrategias para localizar e informar a la familia sobre el proceso y los diferentes tipos de cuidado por familiares, así como enlaces a otros recursos y materiales de referencia. Dentro del paquete hay un folleto y un cuadernillo para los cuidadores que describen las diferentes opciones de colocación y cómo son las opciones de permanencia según la opción de colocación seleccionada.
Los paquetes surgieron después de que la OCFS y los representantes de los departamentos locales de servicios sociales, los organismos de voluntariado y los grupos de defensa que forman parte del equipo de aplicación dieran prioridad al cuidado por familiares como estrategia clave. En muchos casos, puede acelerar la permanencia. Durante el año pasado, el equipo de implementación y el personal de la OCFS analizaron los datos y las recomendaciones del informe más reciente de la encuesta sobre parentesco del Estado de Nueva York, junto con las recomendaciones de mejores prácticas de todo el estado. Los resultados de la encuesta indicaron que los asistentes sociales necesitaban más formación para ayudar a localizar y apoyar a los cuidadores y que éstos necesitaban una información más clara sobre sus opciones. Las recomendaciones incluyeron el suministro de materiales de recursos prácticos para los cuidadores y los asistentes sociales y la identificación de los obstáculos para apoyar las colocaciones de familiares. Más de dos millones de niños en Estados Unidos son criados únicamente por sus abuelos u otros familiares.
 

 

El seminario de Mindfulness se centra en los prejuicios y las disparidades

Los días 20 y 21 de marzo, la OCFS organizó una conferencia titulada "Mindfulness and the Mind Science of Bias: Addressing Racial Disparities Across Systems." El público objetivo de la conferencia era principalmente funcionarios de bienestar infantil y de los tribunales. Asistieron más de 100 personas.
La comisionada adjunta de la División de Bienestar Infantil y Servicios Comunitarios, Laura Vélez, expuso el trabajo que su división ha realizado en los últimos años, todo ello con el fin de proporcionar resultados positivos para los niños y las familias. Entre los ponentes destacados se encontraba el Dr. Vajeera Dorabawila, de la Oficina de Investigación de la OCFS. El Dr. Dorabawila y Trista Deame, del Departamento de Servicios de Justicia Penal, presentaron las disparidades raciales a nivel de condado para la toma de decisiones en materia de bienestar infantil y justicia juvenil. El comisario Jim Czarniak, del Departamento de Servicios Sociales del condado de Onondaga (en la foto de arriba), se centró en la mejor manera de utilizar los datos en la prestación de servicios. Durante una pausa, habló de lo que los asistentes podrían llevarse del seminario. "Creo que va a ser necesario involucrar a la comunidad y examinar los datos que tienen", dijo Czariak. "Esta sala es estupenda: hay muchas mentes brillantes aquí, pero nos falta un gran segmento de personas que realmente conocen la historia de por qué los datos son como son. Espero que salgan de aquí comprendiendo sus limitaciones como líderes para traer a más gente de primera línea que pueda decirles realmente lo que está pasando para que puedan volver y hacer los cambios que son capaces de hacer como líderes: financiación, política, apoyos, plazos de los tribunales - todo ese tipo de cosas que son realmente nuestro trabajo."

  Uno de los presentadores fue Gregory Owens, director de la Oficina de Asociaciones Estratégicas de la OCFS & Collaborations. "Esperemos que se reafirmen en los argumentos empresariales y humanos para ser más conscientes y estar más presentes en el trabajo, especialmente en lo que se refiere a las disparidades raciales y étnicas," Owens dijo a un observador, "y también se den cuenta de que hay prejuicios de los que ni siquiera somos conscientes que se interponen en los resultados que buscamos. Si retroceden y son más conscientes de ello, probablemente nos hará avanzar."

  Rick Seikaly, propietario y fundador de EnVisions Consulting LLC, habló a los asistentes sobre los beneficios empresariales de ser más conscientes en nuestro trabajo. Una estrategia clave que recomienda es olvidar la idea de que la multitarea aumenta el rendimiento. Califica la multitarea de mito, argumentando que la mente humana no puede hacer más de una cosa a la vez. Sugiere que lo que hacen los multitareas es algo más parecido a "serial-tasking," y que no contribuye a obtener buenos resultados.

  El segundo día, la Comisaria en funciones de la OCFS, Sheila Poole, felicitó a los asistentes y confirmó el compromiso de la OCFS de seguir centrándose en las disparidades raciales y étnicas en nuestros sistemas, y de trabajar para encontrar formas de mejorar los resultados para todas las familias. Los participantes se dividieron en grupos para llevar a cabo breves talleres diseñados para hacer hincapié en la importancia de eliminar las disparidades raciales como medio para atender adecuadamente a las poblaciones vulnerables.
La conferencia fue financiada por la OCFS y apoyada por la División de Servicios de Justicia Penal del Estado de Nueva York, el Consejo de la Infancia y la Familia, la Comisión Judicial Franklin H. Williams y el Proyecto de Mejora de los Tribunales de Bienestar Infantil, con el apoyo de Casey Family Programs.

Trabajadores sociales "¡Levántate!" En el mes nacional de los trabajadores sociales

El tema de este año para el Mes Nacional de los Trabajadores Sociales fue "¡Los trabajadores sociales se levantan!"
Todos los días, los trabajadores sociales defienden a millones de personas, incluidas las que padecen enfermedades devastadoras, crisis de salud mental, nuestros veteranos, niños y familias En reconocimiento a los numerosos trabajadores sociales empleados por la OCFS, la Comisionada en funciones Sheila Poole emitió una proclamación en la que celebraba su dedicación y servicio a la comunidad, y reconocía que "los trabajadores sociales de la OCFS... tienen un impacto crítico en el desarrollo de los adolescentes y los jóvenes, el envejecimiento y el cuidado de la familia, la protección infantil y los servicios familiares..."

  El 30 de marzo de 2017 el personal de Child Welfare Community Support de la oficina regional de Nueva York se reunió para celebrar el trabajo social, el mes de la historia de la mujer y el mes de la apreciación de los empleados. Angela Reshard-Player, subdirectora de la unidad de abusos institucionales, fue reconocida por sus 25 años de servicio con un certificado firmado por el comisario.

 

En nuestro próximo número

Conferencia del Estado de Nueva York sobre la prevención del maltrato infantil - 9 y 10 de mayo, Albany

Esta conferencia inspira y equipa a los participantes con habilidades y estrategias para fortalecer a las familias, prevenir el abuso infantil y asegurar el desarrollo saludable de los niños. Prevent Child Abuse New York ofrece talleres que se centran en el avance de los conocimientos, las habilidades y la experiencia de los profesionales en el complejo entorno actual a través de la lente de abordar las causas fundamentales del maltrato. Las presentaciones atraen al público y dejan a los participantes con nuevas habilidades y aprendizajes que pueden poner en práctica inmediatamente en sus organizaciones, hogares y comunidades.
Entre los asistentes se encuentran proveedores de servicios, supervisores de programas y administradores, que representan una variedad de funciones, habilidades y niveles de educación de diversos sectores, incluidos los programas de atención a la infancia y la familia, la promoción de la salud, los programas de la primera infancia y los defensores, así como los padres y otros cuidadores. El trabajo de estos proveedores da fuerza a los niños y familias a los que sirven e inspira la acción en sus comunidades. Trabajan en diversos ámbitos, como la educación de los padres, el apoyo a la familia, la prevención, intervención y tratamiento del maltrato infantil, la educación de la primera infancia, la violencia doméstica, la atención sanitaria, la salud mental, los servicios jurídicos, los servicios de protección de la infancia, las escuelas y en el hogar, como padres.