Boletín de la agencia OCFS

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Kathy Hochul, gobernadora
Sheila J. Poole, comisionada
Septiembre de 2015 - Vol. 10, No. 9
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Mensaje de la Oficina Ejecutiva

Tradicionalmente, celebramos el Año Nuevo a medianoche en Nochevieja. Pero no puedo evitar pensar que el nuevo curso escolar tiene mucha más importancia en nuestras vidas: los niños vuelven al colegio para empezar un nuevo capítulo en sus vidas, los jóvenes adultos empiezan la universidad o se instalan en nuevos trabajos y los padres vuelven a la rutina después de la despreocupación del verano.

El nuevo curso escolar me hace reflexionar sobre los numerosos jóvenes que tenemos a nuestro cargo y las oportunidades que se les ofrecen. El boletín de la OCFS de este mes destaca los logros de los estudiantes que han aprovechado las oportunidades educativas y profesionales que les han cambiado la vida. Presenta historias de éxito de jóvenes en régimen de acogida que se gradúan en nuestro programa de prácticas y pasan a vivir experiencias mayores que les encaminarán hacia la independencia y la autosuficiencia. Sus inspiradoras historias de superación de la adversidad para alcanzar la excelencia me llenan de orgullo por el trabajo que hacemos.

Otros jóvenes a los que atendemos han obtenido su título de equivalencia de estudios secundarios, equivalente a la obtención de un diploma de bachillerato. Este logro les abre muchas puertas que se habrían cerrado sin esa credencial. Me alegra saber que hay una oportunidad en su futuro que tal vez no hubiera existido sin el estímulo y el apoyo del personal de las instalaciones de la OCFS.

Espero que cada uno de ustedes marque el nuevo año escolar encontrando una oportunidad para emprender algo nuevo para su realización o desarrollo personal: leer un libro que haya querido leer, inscribirse en una clase, aprender una nueva habilidad, emprender un nuevo proyecto o inscribirse en una clase de ejercicios o una nueva actividad. La mayor inversión es la que haces para enriquecerte. Además, es una inversión que no es vulnerable a ningún factor externo, sino que es tuya para conservarla y atesorarla.

Sinceramente,

Sheila J. Poole

Comisario en funciones 

Artículos

De los cuidados a la universidad: Los internos de la OCFS logran el éxito

Cheryl Osborne, que ingresó en un centro de acogida a los 10 años, superó numerosos obstáculos mientras crecía en un barrio de Brooklyn propenso a la violencia. Gracias a la dedicación y el trabajo duro, logró el éxito académico.

Osborne se licenció recientemente en Ciencias de la Salud Pública por la Universidad de Albany, un logro que sitúa a este joven de 22 años en una compañía poco común. Los estudios demuestran que sólo un pequeño porcentaje de los jóvenes de acogida obtienen una licenciatura.

"Me esfuerzo por triunfar y conquistar todas las experiencias execrables a las que me he enfrentado en la vida", dijo Osborne. "Sé que crecí con menos suerte, pero no dejaré que esas calamidades me definan o me derroten. Espero inspirar a los jóvenes en régimen de acogida para que sigan mis pasos y podamos iniciar una nueva tendencia".

Osborne fue uno de los 17 participantes en el Programa de Prácticas de Verano 2015 de la OCFS, una asociación entre la División de Bienestar Infantil y Servicios Comunitarios (CWCS) y el Programa de Desarrollo Profesional (PDP) de la Universidad de Albany.

Las prácticas permiten a los jóvenes de acogida actuales y anteriores adquirir una valiosa experiencia en el trabajo entre los semestres de la universidad. Y como Osborne, todos ellos tienen una historia que contar.

(A la derecha: Cheryl Osborne el día de su graduación).

Historias de éxito

Ban Ban, natural de Birmania, creció en un campo de refugiados de las Naciones Unidas en Tailandia. Apenas hablaba una palabra de inglés cuando se trasladó a Estados Unidos en 2010. Cuando se graduó en el instituto de Rensselaer, cuatro años después, ya hablaba con fluidez. 

En la actualidad, Ban, de 18 años, se está especializando en Contabilidad en el Hudson Valley Community College (HVCC) y trabaja para conseguir un empleo en el Estado. En Tailandia, esa oportunidad podría no haber llegado nunca".

"Sólo la mitad de los niños van a la escuela", dijo Ban. "Muchos de ellos fueron reclutados por el ejército o por la trata de personas o el tráfico sexual. Lo bueno aquí es que, después de graduarse en la escuela secundaria, puede ir a la universidad. Hay muchas más oportunidades".

(A la izquierda: Ban Ban sentada frente a su ordenador en el Edificio Norte. Espera trabajar para una agencia estatal después de la universidad).

La compañera de Ban en el HVCC, Deloris Woodson, está ayudando a crear oportunidades para otros. Woodson, de 20 años, ha sido voluntaria de Stride Adaptive Sports durante los últimos siete años, actuando como consejera de campamento e instructora de esquí para niños con discapacidades físicas y de desarrollo.

Woodson acaba de terminar sus segundas prácticas en la OCFS. El nativo de Long Island espera obtener una licenciatura en Psicología y volver a la agencia como empleado a tiempo completo.

"Me gusta el aspecto del trabajo social", dijo Woodson. "Ahora veo lo que se necesita para estar en este campo, y tengo mucha empatía y compasión por la gente que lo hace".

"Crecimiento "asombroso

Ban, Woodson y otros dos becarios trabajaron en la Oficina Central, mientras que el resto se repartió entre las oficinas regionales de Albany, Buffalo, Nueva York y Rochester. Realizaron una amplia gama de tareas, desde archivar hasta tomar notas. 

Además de su trabajo en la oficina, los pasantes participaron en los días de eventos regionales de los jóvenes en régimen de acogida y en los discursos, en las reuniones regionales de NYS Youth in Progress y en una reunión de jóvenes con el comisario en funciones Poole. Compartieron sus experiencias vitales para la mejora de los demás.

(A la derecha: Deloris Woodson hace fotocopias en el Edificio Norte. Le gustaría trabajar para la OCFS después de la universidad).

"Trabajar con un joven para que desarrolle sus habilidades en un entorno profesional requiere paciencia y comprensión, sobre todo porque la mayoría de nuestros jóvenes no han tenido ninguna experiencia en la oficina", dijo Kristin Gleeson, que gestiona el programa de prácticas. "Al final de los dos meses y medio, es increíble ver lo mucho que han crecido, tanto personal como profesionalmente".

Y para Cheryl Osborne, que venció los pronósticos para obtener su licenciatura a principios de este año, el viaje de crecimiento personal continúa. Después de hacer una pasantía con Terri Beers en la Oficina Regional de Albany, ingresó en la escuela de posgrado de la Universidad de Albany.

Ahora, esta joven que lleva mucho tiempo en régimen de acogida se está preparando para hacer un doctorado en Justicia Penal, inspirándose en las personas que conoció en la OCFS.

"Todo el mundo aquí se preocupa", dijo Osborne. "No hay ninguna persona que haya conocido que no se apasione por su trabajo. Escuchan a la gente. Escuchan a los jóvenes".

(Arriba: Internos de la OCFS asisten a un Foster Care Youth Speak Out en el Herkimer County Community College el 13 de agosto. De izquierda a derecha: Cheryl Osborne, Trishanee Blake, Ban Ban, Alexandria "Kat" Johnson, Deloris Woodson y la estudiante asistente Raven Profit).

YLA celebra el primer día de graduación del TASC

Con birretes y togas de graduación, dos jóvenes entran en el gimnasio de la Academia de Liderazgo Juvenil para celebrar un hito. Los miembros del personal se levantan para saludarles con una gran ovación mientras la Marcha de la Graduación amplifica la emotiva escena.

Los jóvenes han superado con éxito el examen de equivalencia de estudios secundarios, el Test Assessing Secondary Completion (TASC), para llegar a este punto. Ahora, están a punto de lanzar sus gorras en señal de triunfo.

"Uno de los máximos logros en nuestras instalaciones es la graduación de la escuela secundaria", dijo el director de las instalaciones de YLA, Todd Schraffenberger. "Esto abre las puertas a muchas posibilidades para estos jóvenes cuando vuelvan a casa".

Un joven completó la prueba en Riker's Island - "no es algo fácil de hacer"- antes de llegar a YLA, dijo Schraffenberger. El otro joven comenzó a estudiar para el TASC a instancias de sus administradores, consejero y profesores. Se presentó al examen seis meses después y lo aprobó.

(En el sentido de las agujas del reloj, desde la parte superior izquierda: Los graduados lanzan sus birretes; el director del centro Todd Schraffenberger, el especialista en recreación Ababach Smith y Esteban Ramos, de la División de Justicia Juvenil y Oportunidades para la Juventud, hablan en la ceremonia).

"Todos le retamos a hacerlo", dijo Schraffenberger. "Este joven estuvo a la altura de las circunstancias".

En la ceremonia del 29 de julio, ambos jóvenes recibieron certificados de reconocimiento. Cuando finalmente lanzaron sus gorras al aire, el personal de YLA aplaudió con orgullo.

Fue el final de un capítulo en más de un sentido. Desde entonces, los jóvenes han dejado de estar bajo el cuidado y la custodia de la OCFS y se han enfrentado a nuevos retos en el camino hacia un futuro mejor.

"Ambos estudiantes están planeando asistir a la universidad en el otoño", dijo la profesora IV Betsy Tilley. "El Departamento de Educación del YLA está muy orgulloso de estos dos jóvenes y espera que sean los primeros de una larga lista de graduados del TASC en el futuro".

La OCFS inicia una campaña de recogida de etiquetas para la educación

A partir de este mes, guardar la etiqueta de tu lata de sopa favorita puede ayudar a los jóvenes de nuestros centros de justicia juvenil.

Se invita a los miembros del personal a participar en este programa voluntario colocando cajas de recogida en zonas de gran afluencia y llenándolas de Etiquetas para la Educación.

Entre los productos participantes se encuentran los bolígrafos BIC, las sopas Campbell's y las bebidas V8, entre otros. Haga clic en aquí para ver la lista completa.

Las etiquetas para la educación no deben confundirse con Box Tops for Education, que es un programa distinto.

(A la derecha: un contenedor de recogida en el edificio sur).

Para más información, envíe un correo electrónico a Yvette Dickson o a Doug Holiday.

Despedida de los becarios

Uno va a la Administración de Servicios para la Infancia. Otro se dirige a una organización sin ánimo de lucro que ayuda a los jóvenes a salir de los centros de acogida. Otra se queda aquí, en la División de Asuntos Jurídicos.

Los cinco miembros de la clase inaugural de becarios de servicio de Excelsior en la OCFS se están desviando en diferentes direcciones, concluyendo dos años de servicio estatal que dejaron una impresión duradera en la agencia y sus líderes.

"Hemos tenido una experiencia extraordinaria con ustedes", dijo la Comisaria en funciones Sheila J. Poole en una recepción el mes pasado. "Las cosas que habéis hecho por nosotros en nuestros proyectos de agencia, nunca las hubiéramos podido asumir sin vosotros".

La becaria Myra Soto, que tiene un máster en Administración Pública, trabajó en la Oficina de Planificación Estratégica y Desarrollo de Políticas. Cuando el Estado de Nueva York implantó la iniciativa Lean para racionalizar los servicios, Soto y la contable asociada Karen Williams se convirtieron en dos de los primeros "Empire Belts" de la agencia.

Viajamos mucho a las oficinas regionales y realizamos sesiones de "Lean 101" para conseguir la aceptación que necesitábamos para el cambio de cultura y la aceptación de Lean", dijo Soto.

(De izquierda a derecha: La comisaria en funciones Sheila J. Poole lee el certificado de reconocimiento de Krystan Hitchcock mientras Myra Soto y Lisa Vasnani esperan el suyo).

Soto colaboró estrechamente con la División de Servicios de Atención a la Infancia para reducir el proceso de concesión de licencias para guarderías de una media de 173 días a 90 días. Sus esfuerzos han merecido el Premio a la Excelencia en el Servicio Público de la Academia Estatal de Administración Pública.

"Fue un gran honor", dijo Soto. "Estoy especialmente agradecido de que se reconozca al equipo. La gente de aquí se dedica a marcar la diferencia, lo que hace que uno se entusiasme y venga a trabajar cada día".

Una experiencia de aprendizaje

Dos becarios son águilas legales. Krystan Hitchcock y Lisa Vasnani habían hecho el examen de abogacía antes de empezar a trabajar en la OCFS. Durante el tiempo que estuvieron aquí, ambos recibieron la noticia de que habían pasado.

Hitchcock trabajó en la División de Justicia Juvenil y Oportunidades para la Juventud (DJJOY) y en la Oficina del Defensor del Pueblo. Consiguió una gran visibilidad por guionizar -y aparecer en- un vídeo que informa a los jóvenes de sus derechos.

"A todo el mundo le gusta mucho", dijo Hitchcock riendo, "pero odio ver mi cara ahí".

Vasnani se adentró en la División de Asuntos Jurídicos, trabajando con los abogados en cuestiones que van desde el abuso y la negligencia infantil hasta la discriminación y la legislación laboral.

"Fue una experiencia de aprendizaje", dijo Vasnani. "Fue interesante poder trabajar en diferentes oficinas dentro de la división jurídica. Estoy agradecido por la amplitud de oportunidades que se me ofrecen como becario".

(De izquierda a derecha: Hitchcock, Vasnani y Soto muestran sus certificados de reconocimiento durante la ceremonia en la sala de conferencias ejecutiva).

Dos becarios, Joelle Held e Ismelda "Izzy" Rosario, estuvieron en Nueva York. Held trabajaba en la División de Bienestar Infantil y Servicios Comunitarios, mientras que Rosario trabajaba en el DJJOY y era miembro del Comité Estatal de Asociaciones Familiares.

"Aparte de las habilidades duras que he aprendido en el trabajo, también he aprendido a trabajar de forma dinámica con personas de diferentes ámbitos profesionales y, en este sentido, a comunicarme y relacionarme con el personal y los proveedores de servicios comunitarios de forma eficaz", dijo Rosario.

Un nuevo capítulo

Ahora que su beca ha terminado, les esperan nuevas oportunidades a las cinco mujeres. Vasnani permanecerá en la División de Asuntos Jurídicos, mientras que los demás becarios aceptarán retos fuera de la agencia.

Hitchcock se incorporará a la Administración de Servicios para la Infancia como abogada el 8 de septiembre. Soto se convertirá en gestor de proyectos en el Centro para el Estudio de la Política Social, apoyando las oportunidades educativas y laborales de los jóvenes adultos que salen de la acogida.

"Ha sido realmente estupendo, y le vamos a echar muchísimo de menos", dijo el Comisario en funciones Poole. 

Actualización de la OCFS sobre el dominio limitado del inglés: nuevas traducciones disponibles

¿Busca un formulario o una publicación de la OCFS en un idioma extranjero? La Oficina de Información Pública (PIO) ha añadido varias traducciones nuevas al sitio web de la OCFS.

Publicaciones

La siguiente publicación de Bienestar Infantil y Servicios Comunitarios está ahora disponible en español:

Pub. 5176, Re-Homing: ¿Qué deben saber los padres?

Formularios

Los siguientes formularios de Bienestar Infantil y Servicios Comunitarios están ahora disponibles en español, chino, ruso, criollo haitiano, coreano, y italiano:

  • OCFS-3909, Formulario de solicitud de información sobre la tutela-para uso exclusivo del tribunal
  • OCFS-3937, Solicitud de información-Adopción privada
  • OCFS-4190, Formulario de consulta relativa a las visitas/base de datos del registro central estatal
  • LDSS-2221, Informe de sospecha de abuso o maltrato infantil
  • LDSS-3370, Instrucciones para rellenar el formulario de comprobación de la base de datos del Registro Central Estatal
  • LDSS-3370a, Organizaciones con derecho a realizar comprobaciones en la base de datos en virtud del artículo 424-a de la Ley de Servicios Sociales
  • LDSS-3371A y LDSS-3371B, Notificación de los procedimientos de la Ley 424-a de Servicios Sociales

Los siguientes formularios de la Comisión de Ciegos del Estado de Nueva York (NYSCB) están ahora disponibles en español, chino, ruso, criollo haitiano, coreano, y italiano:

  • OCFS-3440, Plan individual de servicios
  • OCFS-3446, Divulgación de información confidencial
  • OCFS-4584, Formulario de solicitud del Fondo de Préstamo de Equipos para Discapacitados

Cuando fue posible, los formularios de la NYSCB se rellenaron en el formato preferido para ser leídos por el software para discapacitados visuales.

Queremos que estés al tanto. Consulte a menudo nuestro sitio web para ver la lista actualizada de traducciones. Para más información, envíe un correo electrónico al coordinador de acceso lingüístico de la OCFS .

En Capital por un día, lucha contra la explotación financiera

Un contratista estafa a una mujer de 85 años. Un hombre extiende cheques a nombre de su padre de 89 años. Un contable estafa a sus clientes ancianos con los ahorros de toda su vida.

Estas historias, extraídas de los titulares de los periódicos del Valle del Mohawk, sólo arañan la superficie de la explotación financiera en el Estado de Nueva York. David Jordan, Director Ejecutivo de la Oficina del Condado de Montgomery para la Tercera Edad, sabe que muchas víctimas son reacias a presentarse.

"A menudo se trata de alguien a quien conocen y en quien confían desde hace años, y no quieren que esa persona vaya a la cárcel", dijo Jordan. "Además de eso, hay un miedo subyacente de que, 'si denuncio esto, alguien puede abalanzarse sobre mí y enviarme a una residencia de ancianos'".

Jordania sospecha desde hace tiempo que la explotación financiera es mucho más común -y mucho más costosa- de lo que se pensaba.

Pero se sorprendió al saber sólo cómo costoso.

(A la izquierda: Banqueros, empresarios y funcionarios del condado escuchan atentamente el impacto de la explotación financiera en el Estado de Nueva York).

Un estudio pionero de la Oficina de Servicios para Adultos de la OCFS, presentado por la comisaria en funciones Sheila J. Poole en Mohawk Valley Capital for a Day el 20 de agosto, concluye que la explotación financiera de los adultos mayores y vulnerables tiene un impacto anual estimado de 1.500 millones de dólares en Nueva York. 

"Es astronómico", dijo Jordan. "La gente puede pensar que es un error de imprenta".

Yufan Huang, Investigador Científico II de la División de Planificación Estratégica y Desarrollo de Políticas, y Alan Lawitz, Director de la Oficina de Servicios para Adultos, colaboraron con 31 Departamentos Locales de Servicios Sociales y con Lifespan of Greater Rochester en el estudio.

"Este estudio proporciona importantes datos de costes de referencia, así como nueva información demográfica significativa sobre las características de las víctimas y los agresores y los resultados, que ayudarán a informar las futuras decisiones que se tomen sobre la mejor manera de dirigir los recursos para la prevención y la intervención", dijo Lawitz.

Tres organismos estatales colaboran con la OCFS para combatir el problema. Cada uno de ellos envió representantes al foro del 20 de agosto en la Primera Iglesia Metodista Unida de Herkimer.

Anthony Albanese, superintendente en funciones del Departamento de Servicios Financieros del Estado de Nueva York, habló de cómo su agencia está trabajando con el sector bancario para educar a los cajeros y agentes de crédito sobre las transferencias forzadas de fondos y propiedades. 

Phyllis Morris, Comisionada Adjunta de la Oficina de Asistencia Temporal y para Discapacitados del Estado de Nueva York, habló de cómo su agencia está tratando de proteger a las personas mayores que dependen del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP), antes conocido como cupones de alimentos.

Y Corinda Crossdale, Directora de la Oficina para el Envejecimiento del Estado de Nueva York, describió el proyecto piloto en el que su agencia y la OCFS están utilizando contables forenses como parte de un equipo multidisciplinar mejorado que lucha contra la explotación financiera.

Todos estuvieron de acuerdo en que hay más trabajo por hacer, pero David Jordan, del condado de Montgomery, se sintió alentado por lo que escuchó. "Creo que fue genial", dijo. 

Recordando a Paul Elisha

Paul Elisha, que se encargaba de las comunicaciones del Departamento de Servicios Sociales del Estado de Nueva York (DSS) y de la División para la Juventud (DFY) en la época anterior a la OCFS, murió el mes pasado a la edad de 92 años.

"Era creativo, un magnífico escritor y un inconformista de la comunicación", dijo la coordinadora de acceso lingüístico de la OCFS, Mery Rosendorn, que trabajó con Elisha en el DSS. "Paul también era un amigo. Era agradable y atento, optimista y un pensador claro con sentido de la misión".

Natural de Asbury Park, Nueva Jersey, Elisha sirvió a las órdenes del hijo del presidente Franklin D. Roosevelt, James, en el ejército estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial, según un artículo aparecido en el Times Union.

Además de su servicio estatal, la diversa y distinguida carrera de Elisha incluyó trabajos como ejecutivo de publicidad, director de orquesta y músico profesional, editor, comentarista y presentador de radio, y un período de cinco años como Director Ejecutivo de la Causa Común del Estado de Nueva York. Incluso fue un poeta publicado.

(A la derecha: Paul Elisha en el estudio de la WAMC/Radio Pública del Nordeste, donde presentaba un programa de poesía de larga duración. Cortesía de WAMC).

A Elisha le sobreviven su esposa de 35 años, Jeanne, tres hijos y tres nietos.

Hasta la próxima vez...

Gracias por leer la edición de septiembre de 2015 del Boletín de la OCFS. Si tiene una sugerencia de historia para futuras ediciones, envíe un correo electrónico a steve.flamisch@ocfs.ny.gov.