Boletín de la agencia OCFS

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Kathy Hochul, gobernadora
Sheila J. Poole, comisionada
Enero de 2021 - Vol. 6, No. 1
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mensaje del comisionado

Os deseo a todos un nuevo año lleno de éxito, realización, buena salud, felicidad, paz y alegría en 2021. Aunque nuestras celebraciones de Año Nuevo fueron seguramente diferentes a las de años anteriores, el comienzo de un nuevo año sigue siendo un libro abierto cuyas páginas aún están por escribir.

Esperamos que el primer capítulo incluya el fin de la pandemia con la promesa de una vacuna y un comportamiento disciplinado. El nuevo año nos trae un nuevo liderazgo federal, que incluye por primera vez a una mujer de color como vicepresidenta y a una mujer nativa americana como jefa del departamento del interior. Estas primicias históricas contribuirán a allanar el camino hacia la justicia racial y social que exige nuestra nación y elevarán a un nativo americano a un puesto de secretario de gabinete en una agencia que desempeñó un papel central en los prolongados abusos de la nación contra los nativos, un momento decisivo en la historia de Estados Unidos.

Un capítulo adicional es la propia y ambiciosa agenda de justicia social y racial de la OCFS para 2021. Seguiremos trabajando contra el racismo individual, estructural y sistémico y empezaremos a curar los daños desproporcionados que han sufrido las comunidades negras, marrones y pobres a causa de la pandemia. Nos comprometeremos con un vigor renovado a abordar las cuestiones de diversidad, equidad e inclusión en el lugar de trabajo, la comunidad, el sistema de justicia juvenil, en el cuidado de los niños y en el sistema de bienestar infantil. Intentaremos igualar las condiciones para todos, de modo que haya oportunidades para todos los niños y familias a los que llegamos con nuestro trabajo. Seguiremos apoyando a los jóvenes que abandonan el sistema de acogida, proporcionándoles el apoyo que necesitan para entrar en la vida adulta de forma estable y con éxito.

Y empecemos este nuevo año con la determinación de hacer nuestra parte, de forma individual y colectiva, para hacer de este estado y de la nación un lugar mejor para todos. Mientras nos preparamos para celebrar el nacimiento del Dr. Martin Luther King, Jr. el 18 de enero, recordamos su cita: "La injusticia en cualquier lugar es una amenaza para la justicia en todas partes". Estamos atrapados en una red ineludible de reciprocidad, atados en una sola prenda de destino. Lo que afecta a uno directamente afecta a todos indirectamente".

Espero que el año 2021 traiga esperanza, paz y un renovado sentido de optimismo por lo que es posible, mientras nos esforzamos por marcar una diferencia significativa en las vidas de los niños y las familias a las que servimos, que pueda resonar en las generaciones venideras. Estoy agradecido de tener este nuevo comienzo con un equipo de personas con talento para hacer avanzar este trabajo. Hay retos por delante, pero ya hemos demostrado que ningún reto es demasiado grande para nosotros cuando utilizamos nuestra pasión y compromiso colectivos para un bien mayor.

Feliz año nuevo.

Atentamente,
Sheila J Poole
Notario

Artículos

El DCCS crea una televisión imprescindible para los padres cuyos hijos utilizan la tecnología

La División de Servicios de Cuidado Infantil (DCCS) tiene un nuevo curso de aprendizaje electrónico para proveedores de cuidado infantil titulado "Uso de los medios de comunicación y seguridad con los niños". El vídeo está a disposición de todo el personal de la OCFS y es especialmente oportuno para aquellos que han regalado tecnología a sus hijos en estas fiestas.

La pandemia de COVID-19 ha traído muchos cambios, entre ellos la forma en que nos comunicamos con nuestros hijos. La necesidad de distanciamiento social ha aumentado nuestra dependencia de la tecnología, y los jóvenes se "socializan" y se educan en un nuevo mundo virtual.

El equipo de Atención a la Infancia ha creado esta formación totalmente narrada para cualquier persona que tenga o cuide a un niño que utilice la tecnología. La formación está repleta de ideas y estrategias e incluye información sobre cómo mantener la seguridad de los niños y las familias al tiempo que se les ayuda a tomar buenas decisiones en un mundo dominado por la cibernética. También ofrece sugerencias de alternativas al uso de la tecnología para animar a los niños a apagar sus pantallas y estar más presentes en el mundo que les rodea.

El vídeo "Uso de los medios y seguridad con los niños" dura aproximadamente 75 minutos y está disponible aquí hasta el 9 de marzo de 2021: www.pdp.albany.edu/preview/media-safety/

La trata de seres humanos está a nuestro alrededor

Enero es el mes de la concienciación sobre la trata de seres humanos

Cualquier niño puede ser objetivo de un traficante. La División de Desarrollo Juvenil y Asociaciones para el Éxito (YDAPS) de la OCFS trabaja para educar a las agencias que atienden a los jóvenes y al personal de los servicios sociales del condado para que reconozcan las señales y prevengan el tráfico.

Madeline Hehir, de la OCFS, participó recientemente en una reunión virtual con el Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados (NCMEC) para llevar el mensaje a todo el país.

"Si lo buscas, lo encontrarás", dijo Madeline sobre la trata durante la sesión, la última de una serie virtual de cinco partes que está disponible en missingkids.org.

El NCMEC informa de que, de los casi 26.300 fugitivos que les fueron denunciados en 2019, uno de cada seis fue probablemente víctima de la trata sexual de menores. Los traficantes reclutan, transportan, retienen y ofrecen a niños y adolescentes para actos sexuales a cambio de dinero, drogas o un lugar donde alojarse. La edad media de las víctimas del tráfico sexual infantil es de 15 años.

"No se trata de que el niño se acerque a un parque infantil con una gabardina", dijo Madeline durante el seminario. "No es una furgoneta blanca arrebatando a un niño de la acera. Es realmente la gente que se toma el tiempo para construir relaciones con los jóvenes... y construir la confianza y luego darle la vuelta al guión una vez que se desarrolla esa confianza. Una de las mejores herramientas que utilizan los traficantes es la escucha empática".

Para evitar que su hijo sea una víctima, Madeline sugiere hablar con él desde una edad muy temprana. "Se puede empezar cuando los niños apenas hablan hablando de cosas como el consentimiento y las relaciones sanas, y no es necesario utilizar palabras aterradoras como trata de personas cuando se habla con un niño. Lo que puedes hacer es modelar un comportamiento que respete su cuerpo y su espacio y su voz, así que podría ser tan sencillo como que si le haces cosquillas a un niño y te dice que pares, tú paras.

YDAPS ofrecerá talleres adicionales para reconocer el Mes de la Trata de Personas, incluyendo la detección de la trata de jóvenes, el proceso de confirmación de la trata, la recopilación de datos de Safe Harbour 2021 (sólo para los socios de Safe Harbour) y la trata de personas y la explotación sexual comercial de los niños 101 (una oferta piloto). Esté atento a más detalles.

¡Las bolsas de viaje ya están aquí!

Durante la Cumbre de Permanencia de la OCFS del verano pasado, los asistentes escucharon a jóvenes con experiencia en bienestar infantil que explicaron el trauma de ser retirados de su propio hogar y colocados en hogares de acogida y luego pasar de un hogar de acogida a otro.

Detallaron cómo ese trauma se agravó al tener que transportar sus pertenencias en bolsas de basura y cómo el simbolismo de que sus pertenencias estuvieran en una bolsa de basura afectó negativamente a su autoestima y agravó un momento ya estresante en sus vidas.

El Comisario Poole de la OCFS planteó la preocupación a la dirección de la agencia, que empezó a idear soluciones. Las conversaciones se convirtieron en acción, se organizó un equipo interno para el proyecto y ahora la OCFS está enviando más de 2.000 bolsas de lona financiadas por el gobierno federal a condados de todo el estado de Nueva York para que las utilicen jóvenes de acogida de distintas edades. "Nuestros jóvenes merecen dignidad cuando se les retira de sus hogares", dijo Lisa Ghartey Ogundimu, comisionada adjunta de la División de Bienestar Infantil y Servicios Comunitarios. "Deberían tener una bolsa propia para recoger sus pertenencias y, desde luego, no una bolsa de basura durante este momento traumático de sus vidas".

La foto superior muestra la unidad de acogida del condado de Warren exhibiendo algunas de las bolsas, y a la derecha la unidad del condado de Niágara. (Estamos relativamente seguros de que están sonriendo detrás de sus máscaras).

Más de 900 personas se reúnen virtualmente en la Conferencia de Formación sobre el Abuso de Adultos 2020

Cada año, los profesionales de los servicios para adultos de varias disciplinas se reúnen en la conferencia del Instituto de Formación sobre el Abuso de Adultos, incluyendo los Servicios de Protección de Adultos (que supervisa la OCFS), la justicia penal, la atención sanitaria, la aplicación de la ley, la salud mental, la salud pública, el envejecimiento y la violencia doméstica. La conferencia virtual de este año atrajo a 929 participantes durante tres días en más de 20 talleres.

Los asistentes compartieron experiencias reales con los profesionales del modelo INSET (Intensive and Sustained Engagement and Treatment), que se centra en el apoyo entre iguales. Los debates se centraron en

  • diversos tipos de fraude que afectan a las personas mayores,
  • el impacto de la orientación sexual y la identidad de género y el abuso para los ancianos LGBTQ+,
  • la importancia de desarrollar y comprender una perspectiva transcultural en la práctica de la EPA, y
  • las diversas formas en que COVID-19 ha impactado tanto en la fuerza de trabajo como en los clientes de APS.

Algunos participantes terminaron la conferencia con un taller centrado en consejos de autocuidado con propósito, ejercicios de atención plena y promoción del cuidado de la salud.

Noticias de las instalaciones
La querida reverenda Karyn Carter se jubila

Para todos los que han formado parte del equipo del Industry Residential Center (IRC) de Rush, en el condado de Monroe, una cosa está muy clara: el capellán de Industry, que se ha jubilado recientemente, es muy querido.

La reverenda Karyn Carter comenzó su carrera en la OCFS en 2001 como capellán a tiempo parcial en el IRC. Su oficina estaba situada en una esquina del edificio de la escuela y estaba repleta de materiales para los niños sobre diferentes religiones y creencias. Siempre buscó y compartió esos conocimientos con los residentes, el personal y otros sectores de la familia de la OCFS.

Karyn se convirtió en capellán a tiempo completo cinco años más tarde y continuó desarrollando relaciones con innumerables organizaciones comunitarias y religiosas, trayendo más voluntarios al centro para ayudar a satisfacer las necesidades espirituales y de programación de los residentes.

Trabajó incansablemente para tender puentes alentando e incluyendo a varios departamentos para que planificaran, colaboraran y participaran activamente en muchas celebraciones y eventos en Industria y otras instalaciones de la OCFS bajo su tutela. En 2008, creó un comité de eventos en el IRC, reuniendo a la comunidad del centro, ampliando a los socios comunitarios establecidos junto con las oficinas comunitarias de servicios múltiples (CMSO).

Algunos de los eventos más esperados fueron las cenas de agradecimiento a los voluntarios, los aniversarios y las celebraciones de las fiestas del IRC, los viajes al Campamento Good Days y a Special Times, las limpiezas del cementerio de la industria, los eventos del Día de la diversión, algunas actuaciones dinámicas de grupos corales de otros estados y mucho más. Muchos de los conceptos y programas de los que fue pionera se incorporaron a la programación de otros centros en los que trabajó. Se mostró especialmente satisfecha con la acogida, la cooperación y el apoyo que experimentó en su recorrido por las instalaciones de la OCFS.

Los jóvenes y el personal se beneficiaron de su dedicación y de las muchas horas que pasó hablando de fe, espiritualidad y creencias con ellos. En muchas ocasiones, rezó y ofreció palabras de consuelo para el personal y para sus seres queridos. No era raro verla en hospitales, velatorios, funerales o servicios conmemorativos, apoyando a sus actuales y antiguos compañeros de trabajo, a sus familiares y a los jóvenes.

Karyn es un faro de luz al que echarán de menos la familia de la industria, sus interesados y las comunidades de todo el estado. Su capacidad para desafiar a todos a pensar y ver las cosas desde diferentes puntos de vista es única y será difícil de duplicar.

La antigua directora de las instalaciones de Industria, Velma Harris, dijo: "El reverendo Carter es una fuerza cuyo impacto seguirá estando presente en los próximos años".

La Biblioteca Municipal de Red Hook ejemplifica la temporada de donaciones

Con el apoyo de los miembros de la Junta Consultiva de la Comunidad del Red Hook Residential Center (RHRC), el RHRC fue seleccionado para el Great Give Back 2020, una iniciativa de servicio comunitario de las bibliotecas públicas de todo el Estado de Nueva York.

Se pidió a los jóvenes del RHRC que recopilaran una lista de títulos literarios deseables, series e intereses compartidos, que la Biblioteca Municipal de Red Hook utilizó para solicitar donaciones a los miembros de la comunidad. El apoyo de la comunidad fue abrumador: más de 20 personas donaron más de 300 libros a la biblioteca del centro.

El RHRC necesitaba desde hace tiempo una renovación de la biblioteca, y el personal se considera afortunado de contar con el apoyo de una comunidad tan generosa. Un agradecimiento especial al coordinador de educación del RHRC, Jason Courrege, al profesor Travis Lyon y a todo el equipo de educación de Red Hook por haberlo hecho posible".

Los residentes de Red Hook experimentan las compras navideñas por televisión

En colaboración con la Biblioteca Municipal de Red Hook, los jóvenes del Centro Residencial Red Hook (RHRC) pudieron enviar regalos navideños a sus seres queridos.

La biblioteca ofrece anualmente una tienda de regalos navideños gratuita para los jóvenes de la comunidad. Los miembros de la comunidad donan regalos y dinero, y la biblioteca compra otros regalos con los fondos y organiza el evento. Los jóvenes reciben una cantidad fija de dinero para gastar.

Este año, la biblioteca ofreció a los jóvenes del RHRC la posibilidad de hacer compras para las fiestas a través de "televisitas". Los residentes seleccionaron virtualmente los regalos que luego se enviaron a casa a sus seres queridos. Dado que las fiestas pueden ser un momento difícil para las familias y los jóvenes acogidos, el personal del RHRC esperaba que esta iniciativa difundiera la alegría y mantuviera la positividad en todo el centro.

Los residentes de Columbia Girls Secure apoyan a las organizaciones comunitarias necesitadas y, a su vez, se mejoran a sí mismos

En vísperas de las fiestas, los residentes del Centro de Seguridad para Niñas de Columbia estuvieron ocupados ayudando a los demás.

  • Organizaron una campaña de recogida de alimentos enlatados para la logia local de los alces de Hudson.
  • Adoptaron una familia y proporcionaron artículos de primera necesidad para alegrar las fiestas a sus vecinos necesitados.
  • Se acercaron a las residencias de ancianos locales para proporcionar productos horneados y tarjetas navideñas a los residentes que no puedan ver a sus familias durante este año.

"Al entablar estas relaciones simbióticas con los necesitados, las propias chicas maduran y aumentan su propio sentido de la confianza en sí mismas y su propósito", dijo Dominic Bucci, subdirector del programa de Columbia. "Todo el centro se esfuerza por empoderar a estas jóvenes ayudándolas a desarrollar importantes habilidades sociales como la empatía y el trabajo en equipo, todo ello al tiempo que proporciona servicios muy necesarios a su comunidad local."

El 4 de enero se celebra el Día Mundial del Braille

El educador francés e inventor del sistema de lectura y escritura para ciegos y deficientes visuales, Louis Braille, nació el 4 de enero de 1809. A día de hoy, su sistema permanece prácticamente inalterado.

Un accidente en su infancia dejó a Louis ciego de ambos ojos, pero pudo superar su discapacidad siendo aún un niño. Destacó en su educación y obtuvo una beca en el Instituto Real para Jóvenes Ciegos de Francia. Allí comenzó a desarrollar un sistema de código táctil que permitiera a los ciegos leer y escribir con rapidez y eficacia.

Louis presentó su obra a sus compañeros por primera vez en 1824, cuando sólo tenía 15 años.

Estaba decidido a encontrar un modo de salvar la brecha de comunicación entre los videntes y los ciegos. En sus propias palabras: "El acceso a la comunicación en el sentido más amplio es el acceso al conocimiento, y eso es de vital importancia para nosotros si no queremos [los ciegos] seguir siendo despreciados o condescendientes por los videntes. No necesitamos compasión, ni que nos recuerden que somos vulnerables. Debemos ser tratados como iguales, y la comunicación es la forma de conseguirlo."

De adulto, Louis se convirtió en un músico consumado, tocando el violonchelo y el órgano, a la vez que ejercía de profesor en el Real Instituto. El sistema Braille no fue utilizado por la mayoría de los educadores durante muchos años después de su muerte en 1852. No fue hasta 1916 cuando el sistema Braille fue adoptado oficialmente por las escuelas para ciegos en Estados Unidos y universalmente en 1932.

El Día de Servicio del Dr. Martin Luther King, Jr. es un día "encendido"

El Día del Dr. Martin Luther King, Jr. es el lunes 18 de enero. Conocido como "Día de Servicio", el día busca inspirar a la gente a servir a su comunidad o a un grupo de voluntarios.

El día conmemora y nos recuerda los sueños y objetivos del Dr. King; para reflexionar sobre su legado en la vida cotidiana; para aprender sobre los factores sociales, políticos y económicos que contribuyeron al movimiento de los derechos civiles; para abrazar su filosofía de no violencia; y para apreciar y respetar las contribuciones y los derechos de los demás sin tener en cuenta nuestras similitudes o diferencias.

La fiesta de este año marca el 26º aniversario del día de servicio y se observa como "un día de trabajo, no un día de descanso".

En honor a MLK, la OCFS está llevando a cabo una colecta de alimentos en todo el estado hasta el 12 de febrero de 2021.