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Para publicación inmediata: 14 de febrero de 2022
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EL GOBERNADOR HOCHUL CREA LA OFICINA DEL DIRECTOR DE DISCAPACIDADES

Nombra a Kimberly T. Hill como primera responsable de discapacidad del Estado  
       
La gobernadora Kathy Hochul ha anunciado hoy la creación de la Oficina del Director de Discapacidades para defender a las personas con discapacidades y ha nombrado a Kimberly T. Hill primera Directora de Discapacidades del Estado. 
   
"Mi administración se ha comprometido a proteger el derecho de todos los neoyorquinos a vivir y trabajar en nuestro estado sin miedo a la discriminación," La gobernadora Hochul dijo. "Es fundamental que demos prioridad a la protección de nuestras comunidades más vulnerables, y la nueva Oficina del Director de Discapacidades garantizará que sigamos siendo responsables en la búsqueda de un Nueva York más diverso, inclusivo y equitativo." 
  
En 1983 se creó la Oficina Estatal del Defensor de los Discapacitados mediante la Orden Ejecutiva 26. La tarea principal de la oficina es defender a las personas con discapacidad y aplicar las leyes que impiden la discriminación de la comunidad.   
  
Sin embargo, la función y las responsabilidades de la oficina fueron absorbidas en gran medida por un organismo diferente cuando se creó la Comisión de Calidad de la Atención y Defensa de las Personas con Discapacidad (CQC) en 2011. El CQC se disolvió entonces cuando se creó el Centro de Justicia para la Protección de Personas con Necesidades Especiales (The Justice Center).   
  
Aunque se han producido muchos avances en los servicios disponibles para las personas con discapacidad, es fundamental dar prioridad a las necesidades de toda la comunidad de discapacitados, que incluye a las personas con discapacidades físicas sensoriales, de movilidad, intelectuales, de desarrollo y psiquiátricas, con un Director de Discapacidades que dirija una oficina bien dotada de recursos.   
 
Oficina para Personas con Discapacidades del Desarrollo Comisionado interino Kerri Neifeld dijo, "En OPWDD, aplaudimos gobernador Kathy Hochul para continuar mostrando las personas con discapacidad en todo el Estado de Nueva York que tienen una voz fuerte y apoyado en su administración. El nombramiento de un Director General de Discapacidades no sólo proporcionará una fuerza motriz para defender los derechos de todos los neoyorquinos con discapacidades, sino que este nuevo cargo también ayudará a garantizar que las personas puedan vivir con la mayor independencia posible dentro de la comunidad que elijan, con pleno apoyo para alcanzar sus objetivos individuales, y ayudará a romper los silos y a garantizar que las personas puedan acceder a los apoyos que necesitan." 
 
La Dra. Ann Sullivan, Comisionada de la Oficina de Salud Mental, dijo: "El nombramiento de un Director de Discapacidades para el Estado de Nueva York es un paso muy bienvenido para cumplir el objetivo vital de garantizar la equidad, la inclusión y la accesibilidad para los neoyorquinos con necesidades especiales. Se trata de una oportunidad para que el Estado de Nueva York aumente la concienciación sobre las discapacidades y cambie las percepciones. El Gobernador ha hecho una gran elección para el primer Director General de Discapacidad del Estado. Nadie está más cualificado para el puesto que Kimberly T. Hill, con su amplia experiencia en la defensa de las personas con discapacidad." 
 
La Comisionada de la Oficina de Servicios para la Infancia y la Familia, Sheila J. Poole , dijo: "La OCFS celebra el nombramiento de un jefe de discapacidad para nuestro estado. Garantizar la no discriminación de las personas con discapacidad y defender sus necesidades creará una cultura de equidad e inclusión en todo el estado. Y las necesidades de la comunidad de discapacitados se incorporarán a las políticas, lo cual es vital. La OCFS está especialmente satisfecha, ya que la Comisión de Ciegos del Estado de Nueva York es de nuestra competencia." 
 
La Comisionada Asociada de la Oficina de Servicios para Niños y Familias, Julie Hovey , dijo: "Estamos muy contentos de apoyar a la oficina del Jefe de Discapacidades. Se trata de un recurso emocionante y necesario para ayudar a las personas con discapacidad a destacar personal y profesionalmente en el Estado de Nueva York. Las personas con discapacidad deben tener pleno acceso a todo lo que ofrece el Estado de Nueva York, y juntos podemos crear nuevas oportunidades, así como una mayor comprensión de la importancia de la verdadera accesibilidad. La Comisión agradece a la gobernadora Hochul su firme compromiso de ayudar a los neoyorquinos ciegos y con discapacidad visual." 
 
"La Jefa de Diversidad del Estado de Nueva York, Julissa Gutiérrez , dijo: "Es un honor dar la bienvenida a Kimberly T. Hill para dirigir la nueva Oficina del Jefe de Discapacidad del Estado. Este anuncio es un testimonio del compromiso de la Gobernadora Hochul de promover la diversidad, la equidad y la inclusión en todo el Estado. La representación es importante y este anuncio también demuestra la importancia de centrar a los líderes en las experiencias vividas. Estoy deseando trabajar con Kim, que es una experta en este campo y una incansable defensora de las personas con discapacidad." 
  
Kimberly T. Hill ha sido nombrada primera Directora de Discapacidad del Estado. La Sra. Hill ha trabajado recientemente como analista principal del Comité Permanente de la Asamblea del Estado de Nueva York sobre personas con discapacidad. Anteriormente fue directora del Grupo de Trabajo de la Asamblea sobre Personas con Discapacidad, que se centró en cuestiones relacionadas principalmente con las personas con discapacidades físicas y sensoriales. En ese papel, la Sra. Hill trabajó con los defensores de la discapacidad, los presidentes de la Asamblea y el personal en varias cuestiones prioritarias que condujeron a la aprobación de proyectos de ley como el Consejo de Coordinación del Entorno Más Integrado (MISCC), la Exención de Transición y Derivación de los Centros de Enfermería, el Programa de Adquisición de Medicaid del Estado de Nueva York y la codificación de los Títulos II y III de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) en la legislación estatal.   
  
La Sra. Hill también coordinó 24 Días Legislativos de Concienciación sobre la Discapacidad para la Asamblea, en los que cientos de personas se reunían anualmente para informar a los legisladores, al personal y a otras personas sobre cuestiones relacionadas con la discapacidad y reconocían los logros de las personas con discapacidad y de los defensores. La Sra. Hill ha sido miembro público designado del MISCC desde su creación en 2002. La Sra. Hill comenzó su carrera al servicio del Estado como redactora del Departamento de Servicios de Comunicación e Información de la Asamblea. Es licenciada en Ciencias por el Utica College de la Universidad de Siracusa y reside en Latham, Nueva York.  
  
Bajo el liderazgo de Kim, la Oficina del Director de Discapacidades establecerá a Nueva York como un modelo de inclusión, integración y accesibilidad, garantizando que todas las políticas, programas y actividades del Estado satisfagan realmente las necesidades de todas las personas con discapacidad. Kim colaborará con el Jefe de Diversidad del Estado en la Cámara Ejecutiva para seguir reforzando un enfoque global del trabajo de diversidad, equidad e inclusión en todo el Estado. Kim también coordinará la aplicación de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades por parte del Estado y presidirá el Consejo de Coordinación de los Entornos más Integrados. 
 
Kimberly T. Hill, Directora General de Discapacidad del Estado de Nueva York, dijo: "Es el honor de toda una vida servir como la primera Directora General de Discapacidad del Estado de Nueva York. Estoy deseando dirigir una Oficina del Director General de Discapacidad bien dotada de recursos para poner en primer plano las voces y prioridades de todas las personas con discapacidad y trabajar por un Nueva York más integrado, inclusivo y accesible. Gracias a la Gobernadora Hochul por esta increíble oportunidad."  
 
El senador estatal James Skoufis dijo: "Me siento honrado de unirme a la gobernadora Hochul para marcar este importante hito para la comunidad de discapacitados. Durante demasiado tiempo, millones de neoyorquinos carecieron del apoyo de la agencia que desesperadamente merecían. La creación de esta oficina de defensa significa que quienes viven con discapacidades tendrán por fin un asiento en la mesa y podrán dar forma a las políticas y programas que afectan directamente a sus vidas cada día." 
 
El senador estatal John W. Mannion dijo, "Al crear la nueva Oficina del Director de Discapacidades, la Gobernadora Kathy Hochul está construyendo sobre su historial de abordar los problemas urgentes que enfrentan los neoyorquinos con discapacidades. Estoy orgulloso de copatrocinar la legislación que da voz a las personas con discapacidad en los niveles más altos del gobierno estatal. Agradezco a la gobernadora Hochul su continua colaboración para abordar los problemas que afectan a la comunidad de discapacitados y a la líder de la mayoría Andrea Stewart-Cousins, al senador James Skoufis y al asambleísta Steck por su liderazgo." 
 
El asambleísta Phil Steck dijo, "Felicito a la Gobernadora Hochul por ver el valor de esta legislación y firmarla. Me parece increíble que 3 millones de neoyorquinos vivan con una discapacidad y no haya habido un defensor de la política que represente sus necesidades en el gobierno estatal. Se trata de un gran paso adelante para las personas que viven con discapacidades en el Estado de Nueva York. La comunidad se beneficiará de tener a Kim Hill en esta posición de liderazgo." 
 
El asambleísta Tom Abinanti dijo, "Aplaudo la rápida acción del gobernador al cubrir el puesto y nombrar a Kimberly Hill como Jefa de Discapacidad. La gobernadora Hochul entiende la necesidad de contar con un defensor dedicado a la comunidad de discapacitados que esté familiarizado con los desafíos particulares a los que se enfrentan los neoyorquinos con discapacidades y con lo que el gobierno puede hacer para ayudar." 
 
La directora ejecutiva del Centro de Vida Independiente del Valle del Hudson, Denise Figueroa, dijo: "La comunidad de discapacitados ha esperado muchos años para tener una voz en el gobierno estatal. Queremos dar las gracias a la gobernadora Hochul por su liderazgo en la creación de esta oficina y, lo que es más importante, por reconocer la necesidad de coordinar las políticas relacionadas con la discapacidad. Estamos deseosos de trabajar juntos para dar ejemplo a otros estados." 
 
El director general del Centro para los Derechos de los Discapacitados, Bruce Darling , dijo: "En nombre de los 7.000 miembros del Centro para los Derechos de los Discapacitados que viven en todos los rincones del estado, quiero aplaudir a la gobernadora Hochul por haber firmado esta legislación de importancia crítica que garantiza que los neoyorquinos sordos y discapacitados estén efectivamente representados en el gobierno estatal y tengan accesibilidad en los servicios estatales." 
  
El director general de la Asociación de Servicios de Rehabilitación Psiquiátrica de Nueva York, Harvey Rosenthal, dijo: "Hay que dar las gracias al gobernador Hochul por un momento histórico que envía un mensaje de esperanza, compromiso y apoyo a más de 3 millones de neoyorquinos con discapacidad. Por fin tendremos un funcionario y una oficina comprometidos con la protección y la promoción de los derechos y las necesidades de nuestra comunidad en general, y un gobernador que se ha comprometido a elaborar un plan que establecerá objetivos para aumentar la oferta de vivienda, empleo y transporte en todo el estado." 
 
La directora de defensa de la Asociación de Vida Independiente de Nueva York, Meghan Parker, dijo: ". Agradecemos a la gobernadora Hochul su liderazgo en la creación de una Oficina del Director de Discapacidades. Con la creación de esta oficina, la gobernadora Hochul ya se ha distinguido por responder a las necesidades de la comunidad de discapacitados. Estamos deseando trabajar con la administración Hochul y esta oficina para avanzar en la resolución de los graves problemas a los que se enfrentan los discapacitados en todo el Estado." 
 
La presidenta del Comité Estatal de Vendedores Ciegos, Karen Blachowicz , dijo: "En nombre del Comité Estatal de Vendedores Ciegos de Nueva York, nos gustaría agradecer al gobernador la creación de la Oficina del Director de Discapacidades. Como se mencionó en el Estado del Gobernador, el Programa de Empresas proporciona oportunidades de empleo a los neoyorquinos legalmente ciegos. Aplaudimos sus acciones de reconocimiento de los empresarios ciegos que trabajan duro en nuestro estado y le agradecemos que reconozca la prioridad que se da a los vendedores ciegos en virtud de la Ley Randolph Sheppard del Estado de Nueva York. El Comité de Vendedores Ciegos del Estado de Nueva York espera trabajar con el Director de Discapacidades para identificar formas de mejorar y ampliar el Programa de Empresas." 
 
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